Characiformes

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti all'ordine dei caraciformi

Paracheirodon innesi - Foto di Bjarne Sætrang (aquadigital.net)

Paracheirodon innesi - Foto di Bjarne Sætrang (aquadigital.net)

Informazioni

I Characiformes, chiamati comunemente Caracidi (in inglese Characins) sono tra gli ordini di pesci più antichi; sono originari dell'Era Mesozoica, tra 80 e 150 milioni di anni fa, quando le zolle di Africa e America erano ancora unite. Proprio lo sviluppo parallelo delle varie famiglie di Caracidi in Sud America e in Africa, con la presenza di gruppi simili in entrambi i continenti (come ad esempio Hydrocynus da una parte e Hoplias dall'altra, o Erythrinus e Citharinidae da una parte e Hemiodontidae e Curimatidae dall'altra), viene considerato una prova del fatto che un tempo i due continenti erano uniti.

In passato i caracidi erano stati classificati dentro il Sottordine Characoidei dell'Ordine dei Cypriniformes, mentre attualmente sono stati posti in un Ordine autonomo, quello appunto dei Characiformes. Questi cambiamenti nelle divisioni tra le varie famiglie di pesci rispondono sia alle nuove scoperte sia a cambiamenti nei criteri tassonomici.

Distribuzione geografica:

Con l'eccezione di Astyanax fasciatus mexicanus, che è stato ritrovato anche nel Nord America, precisamente in Texas, l'area di distribuzione delle specie dell'ordine dei Characiformes è ristretta all'America centrale e meridionale, con più di 110 specie, e all'Africa, con più di 175 specie.

- in Africa: Characidae, Alestiidae (a da alcuni considerata sottofamiglia dei Characidae), Citharinidae (con l'inclusione dei Distichodontinae, prima Disthichodontidae), e Hepsetidae.
- In America: Anostomidae, Hemiodontidae (da alcuni chiamati Hemiodidae), Ctenoluciidae, Curimatidae, Erythrinidae, Gasteropelecidae, Lebiasinidae e Characidae.

Dimorfismo sessuale

E' praticamente impossibile individuare il sesso nei caracidi in fase giovanile; nelle specie dove si manifestano differenze sessuali, queste diventano evidenti solo quando gli esemplari hanno raggiunto la maturità sessuale; per le altre neanche questo :-)
Spesso l'unico modo di distinguere le femmine è quando il loro ventre è gonfio di uova.

Comportamento

Esemplare adulto di Pygocentrus nattereri (Piranha) - Foto di LeChat - Aqua-Flore.com

Pygocentrus nattereri (Piranha) - Foto di LeChat - Aqua-Flore.com

La grande maggioranza dei caracidi è diurna. La maggior parte ha una tendenza alla predazione, ma molte specie sono troppo piccole per rappresentare un problema in acquario (se non ci sono avannotti piccoli). Anche i famigerati piranha sono tranquilli e mansueti se allevati in branco e ben alimentati; tuttavia è raccomandabile allevarli in acquari dedicati.

 
Paracheirodon innesi - Aqualog Photo Collection

Paracheirodon innesi
Aqualog Photo Collection

I caraciformi sono tipicamente pesci che vivono in banchi, e rallegrano le vasche di comunità nuotando energicamente e instancabilmente nel livello mediano dell'acquario. E' consigliabile quindi per quasi tutte le specie un acquario sviluppato particolarmente in lunghezza, dove possano nuotare a loro piacimento, con un filtro potente che movimenti l'acqua e la arricchisca di ossigeno: queste specie necessitano in genere di molto ossigeno, e soffrono se è carente; molte specie muoiono quando nella stagione secca i fiumi iniziano a prosciugarsi sotto il sole rovente, prima per la carenza d'ossigeno che per la successiva carenza d'acqua. Molti non tollerano neppure lo stress, poiché spesso ne risulta un forte consumo di ossigeno.
Hanno, dato il gran numero di specie. una grande vastità di di biotopi, che vanno dalle rapide (Citharinidae, Hemiodontidae) alle pozze d'acqua stagnante (Lebiasinidae, Erythriniidae).

Alimentazione

La maggioranza dei caraciformi è onnivora, e può essere alimentata in acquario con i mangimi secchi commerciali (anche i piranha possono adattarsi a mangiare i pellets). Tuttavia un'alimentazione siffatta non è sufficiente per portarli alla riproduzione; molte specie per arrivare ad una deposizione con successo hanno bisogno di cibo vivo o congelato.
Alcune specie sono spiccatamente predatrici, come Hoplias malabaricus, e vedono i compagni di vasca solo come dell'appetitoso cibo vivo; queste specie sono facilmente riconoscibili dalla particolare dentatura: i denti del genere Hydrocynus, il "caracide tigre" africano, Hydrolycus, Erythtinidae e dei piranha (prima Serrasalmus, ora Pygocentrus) sono particolarmente prominenti, e se allevati in acquari dedicati (per quanto sempre sconsigliabile) devono essere maneggiati con cautela, a causa della gravità delle ferite provocate dai loro morsi.
Le specie erbivore presentano parimenti delle difficoltà nell'allevamento in acquario, in quanto divorano le piante; alcune di essere però possono essere convertite ad un'alimentazione basata su fiocchi e pellets a base vegetale.

Particolarità

Se non si considerano i Siluriformes, i Characiformes sono i pesci più comuni in Sud America, mentre in Africa sono in stretta competizione con i ciprinidi e sorpassati in quanto biodiversità da molte famiglie di pesci, come ad esempio i ciclidi.

I caracidi hanno i sensi altamente sviluppati e una grande capacità nel ricevere gli stimoli ambientali, infatti ad esempio sono sempre loro i primi pesci ad arrivare nel luogo dove c'è il cibo; perfino Astyanax fasciatus mexicanus, il caracide cieco delle caverne, grazie al suo olfatto sviluppatissimo arriva al cibo al pari delle specie con vista normale. E' sempre grazie al loro olfatto che i caracidi sentono se qualche membro del loro banco è stato ferito, e si danno alla fuga.
I caracidi inoltre reagiscono prontamente a stimoli visivi e acustici; questi ultimi sono captati grazie all'"apparato di Weber", una modificazione delle vertebre cervicali, mediante la quale i segnali acustici vengono trasmessi dalla vescica natatoria agli organi uditivi dell'orecchio interno, in modo che la vescica funga da cassa di risonanza, apparato che è comune anche agli ordini dei Cypriniformes e dei Siluriformes.
Il corpo ha squame cicloidi e in moltissime specie il corpo è color argento, comunissimo è inoltre uno spot nero sul peduncolo caudale, un tipico segnale caratterizzante i pesci che vivono in banco. Tutti i caracidi, escludendo quelli che vivono nelle caverne, hanno occhi grandi; normalmente hanno una pinna adiposa, dalla funzione sconosciuta.

Alcune specie all'interno degli Hemiodontidae e dei Curimatidae perdono facilmente le squame; sono pesce caratteristicamente molto nervose e sensibili, per cui vanno trattate con molta cautela, tuttavia quelle commercializzate sono più tolleranti allo stress che i loro parenti selvatici.

Innumerevoli le specie diffuse in ambito acquariofilo, neon, cardinali, e tantissimi altri sono diffusi in quasi tutti gli acquari, rari gli appassionati che possono dire di non averli mai allevati. Anche i piranhas esercitano un fascino irresistibile per molti.
Sono molto diffusi anche nell'acquacoltura, particolarmente il genere Colossoma: crescono rapidamente, accettano i mangimi secchi, sono robusti, adattabili, sopportano un'alta densità di popolazione,ed hanno una carne superiore. Tuttavia sono specie migratorie, per cui non depongono naturalmente nei bacini d'allevamento, ed è necessario un protocollo di iniezioni con estratti pituitari, o analoghi preparati sintetici, attuabile solo in esemplari già di una certa grandezza.

La Tassonomia

L'Ordine dei Characiformes comprende 18 famiglie, divise in sue sottordini, Characoidei e Citharinoidei, che comprendono circa 270 generi, per quasi 1700 specie diverse.

Le Famiglie comprese nell'Ordine dei Caraciformi

In accordo con i nuovi criteri, le famiglie appartenenti ai caracidi sono:

  • No ai pesci giganti in acquario
  • No ai pesci rossi nella boccia
  • I pesci pulitori non esistono!
  • No ai pesci colorati artificialmente
  • No ai pesci combattenti nei vasi
  • No alle tartarughe nelle mini vaschette
  • Pesci da non comprare

Riferimenti e Link

Specie nel sito

Elenco delle Specie presenti nel sito e appartenenti all'Ordine

  • Anostomus ternetzi - Foto © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)
    Ternetz's Anostomus

    Bellissimo e interessante, rimane più piccolo di Anostomus anostomus ed è una delle specie di Anostomus più tranquille, anche se deve comunque essere allevato in vasche grandi e in non meno di 6-8 esemplari.

    Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
    Dimensioni max: 12.0 cm TL
  • Arnoldichthys spilopterus - Foto © Hippocampus-Bildarchiv.de
    Niger tetra, Tetra del Niger

    Tetra africano abbastanza robusto una volta acclimatato in acquario, può vivere anche per un decennio se allevato correttamente, ma non è adatto ad acquari piccoli, per la sua incessante attività.

    Aspettativa di vita: 7 - 10 anni
    Dimensioni max: 9.6 cm SL
    Temperatura in natura: 23 - 28°C
    Valori pH in natura: 6.0 - 8.0
  • Brycinus longipinnis - Foto © Hristo Hristov
    Longfin tetra

    Si trovano raramente in commercio, anche perché sembra sopportino molto male lo stress del trasporto. Una volta acclimatati di solito si dimostrano robusti, ma sono adatti solo a vasche molto grandi, per le dimensioni degli adulti e per l'incessante movimento.

    Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
    Dimensioni max: 16 cm TL
    Temperatura in natura: 22 - 26°C
    Valori pH in natura: 6.0 - 8.0
  • Colossoma macropomum, Black pacu: lo stesso pesce da giovane e da adulto
    Tambaqui, Black Pacu

    Conosciuto come Tambaqui nei suoi paesi di origine, il Pacu è la seconda specie più grande di pesci squamati del bacino amazzonico. Questo da solo dovrebbe dirvi molto di ciò che c'è da sapere sulla sua idoneità come pesce d'acquario. In realtà, è discutibile se le specie debba essere considerata davvero una specie d'acquario.

    Aspettativa di vita: 20 - 30 anni
    Dimensioni max: 108 cm TL; peso massimo pubblicato: 40 kg
    Temperatura in natura: 22 - 28°C
    Valori pH in natura: 5.0 - 7.8
  • Copella arnoldi - Foto © Zikamoi (Wikipedia)
    Splash Tetra

    Lo 'Splash Tetra' ha la straordinaria particolarità di essere finora l'unica specie di pesce conosciuta che depone le uova fuori dall'acqua.

    Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
    Dimensioni max: 3.5 cm SL
    Temperatura in natura: 25 - 29°C
    Valori pH in natura: 6.0 - 8.0
  • Distichodus sexfasciatus - Foto © Livetropicalfish.net
    Six-banded Distichodus

    Tra i tanti splendidi pesci in vendita quando sono poco più che avannotti di pochi cm di lunghezza, dalla colorazione brillante e irresistibile, vengono comprati quasi sempre senza informarsi adeguatamente sulle dimensioni che raggiungeranno e sul loro stile di vita... E' deprimente pensare dove finiscano la maggior parte degli esemplari comprati, visto che è difficilissimo vedere in giro o nei negozi degli esemplari adulti.

    Aspettativa di vita: 9 - 12 anni
    Dimensioni max: 76.0 cm SL
    Temperatura in natura: 22 - 26°C
    Valori pH in natura: 6.0 - 7.5
  • Gymnocorymbus ternetzi
    Black tetra, Vedova nera

    Onnipresente nella maggior parte dei negozi, è una delle scelte migliori per i principianti. Tutti i pesci in commercio sono riprodotti in cattività e non hanno particolari esigenze per quanto riguarda la chimica dell'acqua e l'alimentazione. L'intensa colorazione nera dei piccoli svanisce man mano che crescono, ma i pesci adulti forniscono comunque un bel contrasto con la maggior parte delle altre specie comunemente allevate.

    Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
    Dimensioni max: 6 cm TL
    Temperatura in natura: 20 - 26°C
    Valori pH in natura: 6.0 - 8.0
  • Hemigrammus bleheri, maschio - Foto © Peter Maguire
    Firehead tetra

    E' la specie più comunemente venduta come 'rummy-nose', tetra testa rossa, nei punti vendita acquariofili, anche se il 'vero' tetra testa rossa è Hemigrammus rhodostomus, con Hemigrammus bleheri che dovrebbe essere chiamato più correttamente 'firehead nose', tetra testa di fuoco.

    Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
    Dimensioni max: 5 cm
    Temperatura in natura: 23 - 26°C
    Valori pH in natura: 5.0 - 6.0
  • Hemigrammus rhodostomus, Rummy nose tetra - Foto © Hristo Hristov
    Rummy-nose tetra

    Quella di Hemigrammus rhodostomus è la 'vera' specie di 'rummy-nose', tetra testa rossa. La specie più spesso venduta come tale invece è il 'Firehead tetra', il tetra testa di fuoco, Hemigrammus bleheri. Queste due specie sono molto simili in apparenza, così come il 'falso' tetra testa rossa, Petitella georgiae.

    Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
    Dimensioni max: 5 cm TL
  • Hyphessobrycon amandae - Foto © Peter Maguire
    Ember tetra

    E' una bella e piccola specie, adatta ad acquari con altri pesci parimenti piccoli e tranquilli. Nonostante si riproduca abbastanza facilmente anche in acttività, gli esemplari in commercio sono molto spesso catturati in natura.

    Aspettativa di vita: 3-5 anni
    Dimensioni max: 2.0 cm SL
    Temperatura in natura: 24 - 28°C
    Valori pH in natura: 5.0 - 7.0
  • Hyphessobrycon pulchripinnis - Foto © Waugsberg (Wikipedia.org)
    Lemon tetra

    Il cosiddetto 'Lemon tetra' è un popolare pesce d'acquario che viene allevato su base commerciale in diversi paesi, e di cui esistono in commercio diverse forme, più o meno colorate.

    Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
    Dimensioni max: 3.8 SL
  • Inpaichtys kerri - Photo © Juan R. Lascorz
    Purple Emperor Tetra, Royal tetra

    Questa piccola e graziosa specie può essere trovata in vendita con vari nomi comuni, tra cui tetra imperatore blu o tetra reale, ed assomiglia molto ai tetra imperatore, Nematobrycon palmeri.

    Aspettativa di vita: 6 - 8 anni
    Dimensioni max: 2.8 cm SL
    Temperatura in natura: 24 - 27°C
    Valori pH in natura: 6.0 - 8.0

tabella taxa

Elenco delle Famiglie comprese nell'Ordine

  • Gruppo di Phenacogrammus interruptus - Foto © Bjarne Sætrang (aquadigital.net)

    Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia degli Alestidi: distribuiti in Africa, sono i più bei caracidi africani, dal comportamento talvolta predatorio e dalla dieta carnivora.

  • Anostomus anostomus - Foto © www.Beke.co.nz

    Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia Anostomidae: distribuiti in Sud e Centro America, sono pesci dal comportamento solitario, pacifico con gli eterospecifici e dalla dieta limnivora o erbivora.

  • Gruppo di Pristella maxillaris - Foto di Slimy (Aquahobby.com)

    Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia dei caracidi: distribuiti in Centro e Sud America e in Africa, sono pesci dal comportamento per lo più pacifico, che amano vivere in banchi  e dalla dieta onnivora o carnivora.

  • Citharinidae, Lutefishes - Foto © Aapo Haapanen (Wikimedia)

    Informazioni e notizie sula tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia: distribuite in Africa, alcune specie hanno un comportamento pacifico, altre predatorio; allo stesso modo la dieta più essere onnivora o carnivora. La sottofamiglia degli Ichthyoborinae presenta una mandibola mobile.

  • Boulengerella maculata - Foto © Hristo Hristov

    Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie della famiglia Ctenoluciidae: distribuiti in Sud America, sono pesci predatori d’agguato, che vivono da soli o in gruppo

  • Distichodus rostratus © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)

    Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

  • Carnegiella marthae - Foto © Hristo Hristov

    Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia dei pesci accetta: distribuiti in Sud America, sono pesci pacifici che vivono in branchi. Dieta carnivora o onnivora. Vivono presso la superficie dell’acqua e possono "volare"

  • Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie della famiglia degli emiodontidi: distribuiti in Sud America, sono pesci dal comportamento di gruppo, molto attivi e dalla dieta onnivora, erbivora o limnivora. Perdono le squame facilmente, sono molto nervosi e sensibili.

  • Copella arnoldi- Foto © Zikamoi (Wikipedia)

    Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia dei Lebiasinidi: distribuite in Sud America, alcune specie sono pacifiche, altre predatrici; la dieta può esserequindi o onnivora o carnivora. Possono serpeggiare sulla terraferma. Alcuni sono tra i caracidi più belli in commercio.

  • Semaprochilodus taeniurus - Foto © Ikan Hias (Wikimedia)

    Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie della famiglia Prochilodontidae: distribuiti in Sud America, sono grandi pesci dal comportamento pacifico e di branco. Dieta erbivora o limnivora; questi ultimi sono difficili da alimentare in acquario.

  • Myleus schomburgkii, 'Red salmon' - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

    Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia

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