• No ai pesci giganti in acquario
  • No ai pesci rossi nella boccia
  • I pesci pulitori non esistono!
  • No ai pesci colorati artificialmente
  • No ai pesci combattenti nei vasi
  • No alle tartarughe nelle mini vaschette

Pelvicachromis humilis

(Boulenger, 1916)

Specie rara da trovare in commercio, Pelvicachromis humilis è anche la più grande specie conosciuta nel genere, ed è leggermente più difficoltosa delle altre da far riprodurre.

Pelvicachromis humilis 'Liberia Red' femmina - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

dimensioni massime in natura
12.5 cm TL
aspettativa di vita
5 - 8 anni

Specie rara da trovare in commercio, Pelvicachromis humilis è anche la più grande specie conosciuta nel genere. Ne sono disponibili diverse forme di colore, tra cui "Guinea" e "Liberia red". Alcune di questi potrebbero eventualmente essere descritte come specie distinte, in quanto sono molto diverse nella colorazione ma anche, in misura minore, nella morfologia. Questo si è già verificato con Pelvicachromis rubrolabiatus e Pelvicachromis signatus, entrambi i quali in origine erano stati assegnati al complesso humilis, ma che recentemente sono stati riclassificati come specie a sé stanti.
Il modo più semplice per distinguere Pelvicachromis humilis dagli altri in genere è di forma del corpo. E' più allungato di quello dei suoi congeneri, con un muso più lungo.

Pelvicachromis humilis "Liberia Red" è una forma tra le più colorate di Pelvicachromis humilis. I maschi possono raggiungere una lunghezza massima di 12 cm. Le femmine rimangono sempre più piccole e più colorate, c'è sempre un dicromatismo sessuale chiaramente marcato. Durante l'accoppiamento e le parate i colori cambiano drasticamente: i pesci sembrano brillare da tanto sono colorati. E' raccolto, come si può capire dal nome, nella regione di confine tra la Liberia e la Guinea. Negli anni 1990 era diffuso un pesce sotto il nome di Pelvicachromis humilis "Liberia Red" che però sembra rappresentare un'altra varietà/specie diversa.

distribuzione

Africa: Sierra Leone e Guinea sudorientale (Fiume Kolenté). Parte iniziale dei fiumi St. Paul e St. John in Liberia

habitat

Ambiente: demerso; acqua dolce; Clima tropicale
Abita fiumi dalla lenta corrente e i loro tributari che sono ricchi di ossigeno.

temperatura in natura
24 - 26°C
valore pH in natura
6.0 - 8.0
valori acqua in natura
dH: 5.0 - 12.0
allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 120 cm di lunghezza per una coppia; in caso di più esemplari l'acquario deve essere molto più grande, sono molto territoriali.
L'acquario deve contenere un sacco di nascondigli e potenziali siti di riproduzione. Possono essere utilizzati vasi di terracotta e grotte, radici e pezzi di legno. Le piante non sono strettamente essenziali, ma i pesci apprezzeranno molto i ripari aggiuntivi. Dovrebbe essere usato un substrato di sabbia o ghiaia molto fine perchè quando sono in riproduzione i pesci scavano delle buche.

Comportamento e compatibilità: E' più robusto rispetto alla maggior parte dei suoi congeneri, ma non va comunque allevato con specie molto vigorose o grandi. Buoni compagni di vasca possono essere grandi tetra come gli Alestidi, i Loricaridi, i Pantodon buchholzi e i Corydoras. Può essere allevato con altri ciclidi d'acqua dolce, se c'è spazio sufficiente per la formazione dei territori. È aggressivo verso i conspecifici e deve esserne allevata solo una singola coppia, a meno che l'acquario sia molto grande.

alimentazione

Gran parte della loro dieta dovrebbe essere costituita da alimenti vivi e congelati. Sono accettati anche i mangimi secchi. Bisogna anche fornire ai pesci dei vegetali come parte integrante della dieta, come spinaci sbollentati o fiocchi di spirulina.

comportamento riproduttivo
Specie che depone in cavità e ha cure biparentali
dimorfismo sessuale
I maschi sono più grandi delle femmine e sviluppano pinne dorsale e anale appuntite. Le femmine hanno il corpo e in particolare il ventre più rotondo rispetto ai maschi.
riproduzione

La riproduzione non è facile come per le altre specie del genere. Depongono all'interno di cavità. Spesso sono i primi pesci riprodotti dai neofiti di questo hobby, in quanto si riproducono spesso in vasca di comunità. I pesci formano coppie monogame e il modo migliore per ottenerle è quello di acquistare un gruppo di 6 o più pesci giovani e farli crescere, permettendo che le coppie si formino spontaneamente. Non ci sono garanzie che il semplice acquisto di un maschio e di una femmina si traduca in una coppia compatibile, ma anzi si può provocare la morte di un partner riluttante. Se si sceglie di acquistare una singola coppia, scegliere il maschio più grande e la femmina più colorata nella vasca del venditore.
L'acquario deve essere ricco di ripari e di siti adatti alla riproduzione, con una temperatura di 24-26°C e pH 5.5-6.5. Assicurarsi di fornire un sacco di grotte che fungano come potenziali siti di riproduzione (vasi di argilla rovesciati con una piccola breccia come entrata, o mezzi gusci di noce di cocco rovesciati). E' preferibile una filtrazione tranquilla tramite un filtro a spugna ad aria, in quanto gli avannotti possono essere risucchiati in un filtro troppo potente.
Per un miglior tasso di sopravvivenza degli avannotti non aggiungere nessuna specie che abiti sul fondo, in particolare loricaridi o corydoras, in quanto possono predare avannotti o uova. Tuttavia vanno bene un gruppetto di pesci rassicuranti, come un branco di tetra, Rasbore, ecc. per rendere la coppia meno timida e diminuire le probabilità che i genitori si mangino i propri avannotti. Condizionare i pesci con una buona dieta a base di cibo vivo, congelato e secco.

Il corteggiamento può essere una lunga faccenda, e il maschio può essere molto aggressivo nei confronti della sua compagna. Posizionare caverne/grotte con l'imboccatura così stretta che possa entrarvi solo la femmina, più piccola del maschio, può aiutarla nel dissipare questo comportamento. Quando sono pronti, la coppia sceglie una grotta in cui deporre le uova o scava una buca sotto un pezzo di arredamento. Le uova in genere vengono deposte sul soffitto o su una parete della grotta scelta. La femmina cura le uova, mentre il maschio difende il territorio circostante contro gli intrusi. Se la femmina scompare per qualche giorno o non permette al maschio di entrare in una certa grotta, è spesso buon segno che indica che la deposizione ha avuto successo.

Le uova schiudono in 2-3 giorni e gli avannotti raggiungono il nuoto libero dopo 7-8 giorni. Questo è spesso il momento in cui l'acquariofilo ignaro scopre che i suoi pesci si sono riprodotti, quando gli avannotti lasciano la caverna in massa, sorvegliati da entrambi i genitori. E' molto bello vedere gli avannotti portati in giro per la vasca dai genitori. Gli avannotti dispersi sono o circondati o presi in bocca da uno dei genitori e sputati di nuovo nel gruppo principale. La coppia dovrebbe essere osservata con attenzione in quanto alcuni pesci a questo punto possono scacciare il loro partner.
Gli avannotti sono abbastanza grandi per accettare naupli di artemia o microworm come primi alimenti, e pascolano anche su alghe e detriti. Possono essere lasciati con i genitori fino a quando non si notano i segnali di una nuova riproduzione, in quanto i maschi in particolare, possono diventare aggressivi verso il loro partner.

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