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La metamorfosi delle rane Xenopus (Elena C.)

Dom, 28/Mar/2010 - 22:05
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Resoconto quasi giornaliero, scandito da bellissime foto, della deposizione, dello sviluppo e della metamorfosi di una nidiata di ranocchie Xenopus laevis albine.

Traduzione dell'articolo:
"Metamorfosis de las Ranas Xenopus" di Elena C. (Gaua)
tratto dal sito Dr.Pez.com, ora non più online.

Xenopus laevis a tre mesi e mezzo. Ecco i due maschi... Non sono bellissimi? - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Abbiamo avuto solo raramente la fortuna di osservare come si riproducono gli anfibi e seguire passo passo lo sviluppo della prole nel nostro acquario. Sono stata molto fortunata quando le mie Xenopus hanno iniziato senza preavviso a deporre le uova e sono potuta stare lì ad osservarle. Voglio condividere questa esperienza con tutti voi e con chi seguirà in modo attento e affascinato come me, lo sviluppo e la metamorfosi di questi magnifici animali.

All'improvviso un giorno un maschio ha abbracciato una femmina, fermamente, ed è davvero incredibile come non scivolasse, grazie alle sue zone ruvide sugli avambracci. Nuotavano per l'acquario, e quando la femmina deponeva le uova il maschio avvicinava la sua cloaca a quella di lei, poi prendeva le uova sulla schiena per incollare alle piante galleggianti.

Cantavano, gracidavano, mentre andavano a deporre le uova su tutte le piante, attaccandole alle foglie... mentre il resto delle rane (due femmine e un maschio) che non erano in riproduzione come loro, si dedicavano con entusiasmo a divorare le uova, mettendosi anche le intere foglie in bocca. E'davvero incredibile come le rane cantino sott'acqua senza aprire la bocca, e come suona così strano!

Così ho tolto alcune piante (la maggior parte le tengo attaccate a tronchi o pietre) e le ho poste in un contenitore a parte, per salvare le uova.

La coppia all'inizio dell'abbraccio - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

La coppia all'inizio dell'abbraccio - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

L'Anubias e il tronco dove la coppia posavale uova, con alcune di esse - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

L'Anubias e il tronco dove la coppia posavale uova, con alcune di esse - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Alcune uova su una foglia di Anubias - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Alcune uova su una foglia di Anubias - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Un uovo più da vicino, come vedete è bianco (i genitori sono albini) e circondato da uno strato gelatinoso - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Un uovo più da vicino, come vedete è bianco (i genitori sono albini) e circondato da uno strato gelatinoso - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Non ci posso credere... è un embrione?! - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Non ci posso credere... è un embrione?! - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

 

Non ci posso credere... è un embrione?!

Sono passate poche ore, e alcune uova si stanno trasformando, la grande maggioranza non lo fa, ma una decina più o meno hanno questo aspetto.

Ho notato che ci sono alcune larve fuori dalle loro uova, sul fondo dell'acquario quasi tutte le uova non erano fertili (come sospettavo) e sono state ricoperte da muffe.

Così ho deciso di togliere le piante e i tronchi dov'erano queste uova, perchè non pregiudicassero le poche larve che erano riuscite a crescere.

Una larva di Xenopus laevis - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Una larva di Xenopus laevis - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Le uova non fecondate stanno ammuffendo - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Le uova non fecondate stanno ammuffendo - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

 

Il giorno dopo però ho avuto la grande sorpresa di vedere che le mie Xenopus erano tornate a deporre di nuovo le uova, e questa volta sono riuscita a farle sviluppare quasi tutte.

Un piccolo girino - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Un piccolo girino - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

In questa immagine si vede un piccolo girino. Ancora non ha neanche gli occhi, ma si aggrappa al vetro dell'acquario.

Il piccolo è ancora vivo, e continua la sua metamorfosi. Già si possono vedere gli occhi neri, e la coda si è allungata come quella dei girini normali. Non raggiunge neanche 1 cm, ed è davvero difficile vederlo e fotografarlo.

Al momento, ancora aggrappati al vetro, i girini si riposano, ma di quando in quando si mettono a nuotare. Tuttavia devo ancora aspettare fino a che non nuotino liberi per dar loro da mangiare.

Alcuni hanno cominciato a nuotare, ma rimangono aderenti alla superficie o alle pareti, e ancora non nuotano liberi.

Li tengo in un acquario con circa 7 cm di acqua, e un po' di Limnobium come pianta galleggiante, perchè assorba i nitrati, e un gruppo di ampullarie (che hanno il compito di provvedere alla pulizia del fondo).

La verità è che girini di Xenopus non sono molto simili a quelle delle rane normali, ma piuttosto sono come gli avannotti dei pesci.
Nuotano continuamente, senza posarsi sul fondo, con la testa in giù, aprendo e chiudendo la minuscola bocca per filtrare il cibo. Questi girini sono infatti filtratori, non cacciano. Mangiano solo infusori o qualsiasi cibo siano in grado di filtrare, fino a che non completano la loro metamorfosi.

Siccome non avevo altre idee, ho dato loro il mangime liquido per avannotti NovilFluid JBL. In un primo momento sembrava che non lo mangiassero, ma l'acqua diventava di nuovo pulita dopo poche ore che vi avevo inoculato il cibo. Sono circa 1 cm, e si notano gli occhi piccoli e neri, ma ancora non vedo i baffi.

L'acquario (nessun filtro, solo un aeratore, un gruppo di ampullarie e varie Limnobium galleggianti) - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

L'acquario (nessun filtro, solo un aeratore, un gruppo di ampullarie e varie Limnobium galleggianti) - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

I girini, che nuotano a testa bassa per filtrare l'acqua - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

I girini, che nuotano a testa bassa per filtrare l'acqua - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Un girino che cerca, aprendo e chiudendo la bocca, sono molto curiosi - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Un girino che cerca, aprendo e chiudendo la bocca, sono molto curiosi - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Ecco uno scatto all'ora di pranzo, subito dopo aver messo 20 gocce di Novilfluid in acqua - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Si possono alimentare bene con Sera Micron precedentemente disciolto in acqua. Ecco uno scatto all'ora di pranzo, subito dopo aver messo 20 gocce di Novilfluid in acqua - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Sono passati solo tre giorni dall'ultima foto, e guardate come sono grandi, circa 2 cm - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

È impressionante come crescono, almeno 2 mm al giorno. Sono passati solo tre giorni dall'ultima foto, e guardate come sono grandi, circa 2 cm. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Come sono belli! Si può vedere anche la membrana della coda, e quel rosato sul petto è il loro piccolo cuore! Si vede battere perfettamente - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Come sono belli! Si può vedere anche la membrana della coda, e quel rosato sul petto è il loro piccolo cuore! Si vede battere perfettamente. Nuotano senza sosta e, se sono spaventati, si raggruppano come gli avannotti dei pesci. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Come sono graziosi, e hanno i baffi! E sì, sono tutti bocca. - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Come sono graziosi, e hanno i baffi! E sì, sono tutti bocca. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Sto dando loro il Nobilfluid che sembra fargli molto bene. L'acqua diventa cristallina dopo appena due ore dall'inserimento. - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Sto dando loro il Nobilfluid che sembra fargli molto bene. L'acqua diventa cristallina dopo appena due ore dall'inserimento. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Ora continuano a mangiare Sera micron precedentemente sciolto in acqua, in verità sembra che faccia loro molto bene. - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Ora continuano a mangiare Sera micron precedentemente sciolto in acqua, in verità sembra che faccia loro molto bene. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Hanno 15 giorni e alcuni sono già quasi 4 cm! I baffi sono già più lunghi della foto precedente, e, cosa più sorprendente, cominciano a mostrare le zampe posteriori! - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Hanno 15 giorni e alcuni sono già quasi 4 cm! I baffi sono già più lunghi della foto precedente, e, cosa più sorprendente, cominciano a mostrare le zampe posteriori! - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Codina corta - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

"Codina corta" - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

 

In realtà non sono tutti uguali, ce ne sono alcuni più piccoli degli altri che crescono un po' più lentamente, però ce n'è uno diverso da tutti gli altri... Lo chiamiamo "codina corta" perché curiosamente gli manca metà della coda, è nato così. Però non ha problemi di nuoto, e in effetti è uno dei girini più grandi.

Testoni, testoni... - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Testoni, testoni... - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Uno, due, tre, quattro... e cinque dita! Si possono già contare sulle zampe posteriori. - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Uno, due, tre, quattro... e cinque dita! Si possono già contare sulle zampe posteriori. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Ciò che mi impressiona di più è che  non hanno neanche un mese di vita... e quasi tutti hanno quattro zampe! - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Ciò che mi impressiona di più è che non hanno neanche un mese di vita... e quasi tutti hanno quattro zampe! - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

 

E' il loro 24esimo giorno, e si notano chiaramente le dita delle zampe posteriori.

Se si osserva nel dettaglio, si nota anche il posto dove iniziano a comparire le zampe anteriori.

Ecco una parte del branco - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Ecco una parte del "branco" - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

La verità è che non sono capaci a nuotare senza urtarsi l'uno con l'altro.

La maggior parte è normale, anche se ogni tanto ce n'è qualcuno con la coda attorcigliata, ma stranamente ben sviluppato.

 
E qui una foto di lato, il girino misura circa 5 cm, e non crescerà di più. Lasciate perdere la coda... e guardate, hanno le braccine! - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

E qui una foto di lato, il girino misura circa 5 cm, e non crescerà di più. Lasciate perdere la coda... e guardate, hanno le braccine! - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

La mia preferita, una "rana-girino"... è molto divertente vederla sgranchirsi le zampe posteriori, come se pensasse "quante cose ho da muovere ora, che casino!" - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

La mia preferita, una "rana-girino"... è molto divertente vederla sgranchirsi le zampe posteriori, come se pensasse "quante cose ho da muovere ora, che casino!" - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

 

Passano più tempo vicino al fondo, in cerca di cibo, ma stanno ancora molto per aria.

I cambi d'acqua sono molto importanti, poiché è l'unico modo per avere l'acqua in buone condizioni, dal momento che sono filtratori e non possiamo quindi mettere un filtro.

Sono cresciuti molto in fretta, hanno appena compiuto un mese e già c'è qualche rana che ha completato la sua metamorfosi.

Una rana-girino, senza baffi e con postura da "rana" - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Una rana-girino, senza baffi e con postura da "rana" - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Al 30esimo giorno, ho separato le rane-girino più sviluppate, che non si alimentano più e stanno riassorbendo la coda, per osservare la differenza nella velocità della metamorfosi. - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Al 30esimo giorno, ho separato le rane-girino più sviluppate, che non si alimentano più e stanno riassorbendo la coda, per osservare la differenza nella velocità della metamorfosi. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

 

E la ranocchia che vedete in basso a destra ha iniziato a mangiare!

Ho provato con qualche Grindal, che ha mangiato felicemente, anche se forse erano troppo piccoli per lei. Si può provare anche con larve bianche o nere, o forse dafnie e tubifex.

Ecco le più avanzate, ma le restanti nell'acquario grande non sono quasi più filtratrici. - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Ecco le più avanzate, ma le restanti nell'acquario grande non sono quasi più filtratrici. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

L'evoluzione si avvicina alla fine!

Beh, in realtà la storia delle ranocchiette non è ancora finita, vedrete perchè...

Hanno già un mese e mezzo e hanno assorbito tutta la coda, circa due settimane fa. E sono belle copie dei loro genitori, di meno di 2 cm (curiosamente, nel passaggio da girino a rana, la dimensione del corpo si è ridotta)

Tutte le rane sono albine come i loro genitori, e una di loro, la più grande, è un bellissimo maschio albino dorato.

 
Qui potete vederle mangiare larve rosse, ma se posso do loro anche larve bianche, nere e piccoli vermi - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Qui potete vederle mangiare larve rosse, ma se posso do loro anche larve bianche, nere e piccoli vermi - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Qui potete vederle nel dettaglio, sono proprio come gli adulti, anche con le tre unghie nere sulle zampe posteriori (da cui deriva il nome comune), e sanno come utilizzarle per mangiare. - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Qui potete vederle nel dettaglio, sono proprio come gli adulti, anche con le tre unghie nere sulle zampe posteriori (da cui deriva il nome comune), e sanno come utilizzarle per mangiare. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

 

La storia sta finendo! Le piccole ranocchie crescono ogni giorno. La verità è che sono davvero divertenti, ora che sono così piccole, ma un giorno diventano impressionanti quanto i loro genitori.

E' tutta una rana sola... - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

E' tutta una rana sola... - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

E' davvero divertente vedere come salgono una sopra all'altra e questo sembra non dispiacerle affatto! - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

E' davvero divertente vedere come salgono una sopra all'altra e questo sembra non dispiacerle affatto! - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

E se volete vedere come vivono... - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

E se volete vedere come vivono... - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

Ora hanno due mesi (da quando si sono metamorfosate) e sono rimasta con questi due bellissimi maschi. - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Ora hanno due mesi (da quando si sono metamorfosate) e sono rimasta con questi due bellissimi maschi. - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com))

E questa foto dimostra come la più grande di loro ha gli avambracci scuri, tipici dei maschi.

Tuttavia a cantare diciamo che non se la cava molto bene, deve ancora un po' perfezionarsi.

 
Un'ultima foto, a tre mesi e mezzo. Ecco i due maschi... Non sono bellissimi? - Foto di Elena C. Gaua (DrPez)

Un'ultima foto, a tre mesi e mezzo. Ecco i due maschi... Non sono bellissimi? - Foto di Elena C. Gaua (Dr.Pez.com)

 

© Testi e foto di Elena C. (Gaua) (Dr.Pez.com)

Specie nel sito
Xenopus laevis, African Clawed Frog: la stessa rana da giovane e da adulta
Platanna, African Clawed Frog
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Dimensioni massime: 8 cm il maschio, 13 cm la femmina

Molto diffuse nei negozi, piccole e carine, sono in realtà rane che diventano grandi, fino a 13 cm le femmine, e soprattutto sono molto voraci e fameliche, in grado di divorare pesci grandi quasi quanto loro, se non si è seguito il consiglio di non allevarle con i pesci...

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