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Viaggio nel Pahang meridionale, Malesia

Ven, 13/Apr/2007 - 00:00
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Resoconto di un viaggio di studio nella penisola malese, alla ricerca di specie selvatiche di Betta e del Gourami cioccolato, Sphaerichthys osphromenoides. Descrizione e foto dei biotopi naturali di molte altre specie di pesci.

Traduzione dell'articolo
"Field Trip to Southern Pahang, Malaysia" di Zhou Hang
su Aquarticles.com, al link seguente nella versione originale in inglese.

Folta vegetazione tra la quale si nascondono i Gourami cioccolato (Sphaerichthys osphromenoides) - Foto di Zhou Hang

Il 28 febbraio, Roland (cameraman), Nicholas (autista), sua moglie Dawn, suo figlio ancora da nascere (?!) ed io siamo partiti per un viaggio di un giorno per la strada n. 63 nello stato del Pahang meridionale.
Il viaggio è stato abbastanza lungo - circa 3 o 4 ore da Johorbaru. Ci siamo incontrati alla mattina molto presto e Nicholas l’autista ha cominciato la sua dura giornata.

Collocazione geografica della Malaysia

Collocazione geografica della Malaysia
Wikipedia

La Malaysia Peninsulare

La Malaysia Peninsulare
Wikipedia

 

Il mio obiettivo come di consueto erano i betta selvatici - Betta tussyae e Betta waseri. Gli altri non avevano nulla particolare in mente, perciò ero io quello che decideva in quale direzione andare e dove fermarsi.

L'itinerario del viaggio  nel Pahang meridionale, Malaysia - Foto di Zhou Hang

L'itinerario

Questo è l'itinerario di base che abbiamo coperto.... Davvero apprezzato dall'auto di Nicholas - Haha!

Mentre andavamo a nord verso Mersing ho deciso di portarli (veramente è Nicholas che ci ha portato) in un posto dove avevo catturato in precedenza alcuni Sphaerichthys osphromenoides (gourami cioccolato), siccome sapevo che entrambi i miei amici allevavano questi pesci.

A Jemaluang abbiamo girato a sinistra verso Ayer Hitam (ho scoperto recentemente che molto vicino a questo posto si può trovare Cryptocoryne schulzei). La strada era brutta perché la stavano ancora riparando. Mentre il resto della squadra cominciava ad avere dei dubbi sul mio senso d'orientamento, abbiamo raggiunto il punto di raccolta.

Torrente che scorre fuori dalla palude - Foto di Zhou Hang

Torrente che scorre fuori dalla palude

Questo è il torrente che scorre fuori dalla palude. Abbiamo visto alcuni Puntius lateristriga (spanner barb), Puntius binotatus (spotted barb), Rasbora einthovenii (long-band rasbora) e Betta pulchra.

Viaggio  nel Pahang meridionale, Malaysia - Foto di Zhou Hang

Viaggio nel Pahang meridionale, Malaysia - Foto di Zhou Hang

La palude - Foto di Zhou Hang

La palude

Questa è la palude... ha ancora sufficiente acqua. Il confine di una piantagione di palme è a sole poche centinaia di metri di distanza, perciò spero che questo splendido luogo possa rimanere com’è.
Il primo pesce che abbiamo pescato qui è stata Rasbora pauciperforata (red-striped rasbora). Roland e Nicholas sono stati semplicemente stupiti dal colore rosso luminoso nella mia rete. Questo è il momento più bello quando si fanno questi viaggi. I pesci hanno un aspetto molto più bello nel loro ambiente naturale.

Roland è stato fortunato. E’ stato l’unico a catturare i gourami cioccolato (Sphaerichthys osphromenoides), ne ha presi cinque. Io ho avuto sfortuna. Ma abbiamo pescato anche alcuni Luciocephalus pulcher (pikeheads) e Nandus nebulosus (pesci foglia). Gli altri erano felici per questo inizio molto buono, ma io non ancora! Qualcuno ha lasciato un segnale qui prima di andarsene – spero che chiunque visiti questo posto veda dove sono passati!

Folta vegetazione tra la quale si nascondono i Gourami cioccolato (Sphaerichthys osphromenoides) - Foto di Zhou Hang

Folta vegetazione tra la quale si nascondono i Gourami cioccolato (Sphaerichthys osphromenoides)

Folta vegetazione tra la quale si nascondono i Gourami cioccolato (Sphaerichthys osphromenoides) - Foto di Zhou Hang

Folta vegetazione tra la quale si nascondono i Gourami cioccolato (Sphaerichthys osphromenoides)

I gourami cioccolato si nascondono normalmente nella folta vegetazione come questa.

Folta vegetazione tra la quale si nascondono i Gourami cioccolato (Sphaerichthys osphromenoides) - Foto di Zhou Hang

Folta vegetazione tra la quale si nascondono i Gourami cioccolato (Sphaerichthys osphromenoides)

Ci siamo fermati per la colazione, quindi siamo passati per la città di Mersing ed abbiamo raggiunto il nostro secondo punto di raccolta - il posto di Cryptocoryne cordata. Non sono sicuro del periodo dell'anno in cui fiorisce questa Cryptocoryne, ma siamo stati abbastanza fortunati da vederne ancora il fiore. Deve essere una scena molto seducente per i “Cryptomaniaci”!

Ecco che cosa accade nella stagione secca. Che spreco!! - Foto di Zhou Hang

Ecco che cosa accade nella stagione secca. Che spreco!!

Cryptocoryne griffithii - Foto di Zhou Hang

Cryptocoryne griffithii

Abbiamo trovato anche Cryptocoryne griffithii. Roland ha catturato altri gourami cioccolato - non ne avevo catturato nessuno qui l’ultima volta! Più mani e più reti significa più pesci. In qualche modo ne ho catturati alcuni anche io e per cortesia, per mostrare il nostro apprezzamento, riluttanti ne abbiamo dati alcuni al nostro autista.
Gli altri disperavano di pescare i loro pesci agognati, Puntius hexazona, il barbus a sei bande, che è una specie in pericolo di estinzione a Singapore e raramente si trova nei mercati locali.

Profondamente all'interno della giungla - Foto di Zhou Hang

Profondamente all'interno della giungla

Profondamente all'interno della giungla - Foto di Zhou Hang

Profondamente all'interno della giungla

Ai pesci piace nascondersi sotto rami come questo. Siamo profondamente all'interno della giungla.

Un barbus che abbiamo raccolto - potrebbe essere un Osteochilus sp. - Foto di Zhou Hang

Un barbus che abbiamo raccolto; potrebbe essere un Osteochilus sp.

Una pianta acquatica, cresciuta molto bene. - Foto di Zhou Hang

Una pianta acquatica, cresciuta molto bene.

Rasbora gracilis nella mia mano. Tranne lei e Trigonostigma heteromorpha (rasbora arlecchino) la popolazione di pesci era piuttosto piccola qui.

Dopo il pranzo vicino a Kuala Rompin, finalmente ci siamo diretti alla strada n. 63. Alla fine era cominciato il mio giorno.

Uno dei primi torrenti che abbiamo visitato - Foto di Zhou Hang

Uno dei primi torrenti che abbiamo visitato

Uno dei primi torrenti che abbiamo visitato - Foto di Zhou Hang

Uno dei primi torrenti che abbiamo visitato

Questo è uno dei primi torrenti che abbiamo visitato - un canale temporaneo. L'acqua era colore marrone-scuro. Non sono riuscito a vedere nessun pesce, ma c’erano molte ombre e sembrava molto promettente. Finalmente Nicholas e Roland hanno scoperto che questo era il loro paradiso!

Con la primissima gettata di rete abbiamo catturato alcune Rasbora einthovenii. Niente di speciale per la specie, ma erano le Rasbora einthovenii più belle che io avessi mai visto! Il loro colore era davvero brillante.

Nicholas con i suoi occhiali da sole - Foto di Zhou Hang

Nicholas con i suoi occhiali da sole

Nicholas con i suoi occhiali da sole. Guardate come cerca i pesci - capite perchè non è riuscito a catturare nessun gourami cioccolato?
Qui hanno catturato più che abbastanza Puntius hexazona, barbus a sei bande, che io avrei chiamato a sei bande “rosso corallo”. Forse un po’ esagerato, ma i pesci in questo torrente erano particolarmente rossi.

Raccolta con la rete - Foto di Zhou Hang

Raccolta con la rete

Una Boraras maculata rosso solido nella rete - Foto di Zhou Hang

Una Boraras maculata rosso solido nella rete

Non ho misurato i parametri dell'acqua durante questo viaggio, ma avrei dovuto farlo. E i Betta? Nessuno... gli unici labirintidi che ho pescato qui sono stati i Trichopsis vittata (croaking gourami).

Piccolo torrente che scorre fuori dalla foresta - Foto di Zhou Hang

Piccolo torrente che scorre fuori dalla foresta

Piccolo torrente che scorre fuori dalla foresta - Foto di Zhou Hang

Piccolo torrente che scorre fuori dalla foresta

Il secondo ed ultimo punto dove ci siamo fermati. Abbiamo visto altri posti ma nessuno era davvero speciale, e mi stavo preoccupando perché non ci rimaneva molto tempo.
Era un piccolo torrente, che scorreva fuori dalla foresta. Era pieno di pesci da sogno, Puntius hexazona e Boraras maculata avrebbero potuto essere catturati molto facilmente. Roland non appare nelle foto ma questo non significa che non abbia partecipato alla cattura dei pesci.

La zona non era ombreggiata, e noi tre sotto la forte luce solare siamo diventati rossi come i pesci, mentre la famiglia di Nicholas (?!) aspettava in auto, con l’aria condizionata. Sembra che la luce solare di Pahang abbia un effetto universale su pesci ed esseri umani.
Sapevo che non si sarebbero fermati fino a che non avessero pescato tutti i pesci nel torrente, per cui ho seguito il corso a monte nella foresta con la rete ed alcuni sacchetti di plastica.

Viaggio  nel Pahang meridionale, Malaysia - Foto di Zhou Hang

Viaggio nel Pahang meridionale

Questa foresta ha significato molto per me, alla fine...
Non ho foto del biotopo - ma il suolo della foresta sembrava essere stato una palude. L'acqua era già asciugata e sono riuscito a vedere soltanto alcuni piccoli stagni. Non avevo molte speranze, ma quando ho toccato l'acqua mi sono accorto che era più fredda dell’ambiente circostante. Allora mi sono reso conto che quello era un tipico habitat dei pesci che stavo cercando.

In uno stagno molto piccolo, che misurava appena 60 cm di diametro e di meno di 25 cm di profondità, ho catturato due Nandus nebulosus, un Belontia hasselti, due giovani Channa bankanensis, una Rasbora einthovenii e una Boraras maculata. Ancora non potevo credere ai miei occhi, quando ho visto un minuscolo pesce rossastro nella mia rete - ho visto immediatamente che era un Betta tussyae! Presto ho catturato un altro betta, meno colorato, era un Betta waseri! Così tanti pesci erano stati bloccati all’interno di questo piccolo stagno!

Ma ero arrivato troppo tardi. Le pinne dei betta non erano perfette, potevano essere state morse dai Channa (snakeheads). In un tale ambiente soltanto i più forti sopravvivono. Forse i Channa (snakeheads) avevano già mangiato alcuni betta. Come avrei voluto visitare quel posto soltanto un paio di mesi prima!

Da qualche parte ho letto che i betta non sono facili da trovare durante la stagione secca. In definitiva tornerò di nuovo in questo luogo, perchè quando sono tornato a casa ho letto che insieme ai Betta tussyae si può trovare Parosphromenus nagyi!

Il maschio di Betta tussyae, in una foto scattata più tardi nella mia vasca. Sia lui che il giovane Betta waseri hanno perso una parte della loro coda.
In qualche modo, missione compiuta..... Phew!

Non abbiamo percorso l'intera strada n. 63. La zona paludosa lungo il litorale attende un mio viaggio successivo. Almeno sappiamo che visitare tutta questa zona richiede un paio di giorni o più. In definitiva ci torneremo ancora, perchè alcuni dei pesci sognati da tutti sono morti dopo alcuni giorni.

© Testo e foto di Zhou Hang

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