• No ai pesci giganti in acquario
  • No ai pesci rossi nella boccia
  • I pesci pulitori non esistono!
  • No ai pesci colorati artificialmente
  • No ai pesci combattenti nei vasi
  • No alle tartarughe nelle mini vaschette

Aphanius mento

(Heckel, 1843)

Una specie di killi molto bella e interessante, non adatta agli acquari di comunità, ma che va allevata in acquari capienti e monospecifici

Aphanius mento 'Eregli' - Foto © Hristo Hristov

nome comune
Killi
dimensioni massime in natura
5.0 cm TL
aspettativa di vita
1 - 2 anni

Questa specie ha una storia abbastanza confusa, in quanto in passato era considerata un sinonimo di Aphanius sophiae (specie separata nativa di Iraq e Iran) e Aphanius cypris (attualmente considerato sinonimo junior di Aphanius mento).
Anche se in Turchia alcune popolazioni si trovano vicino e anche simpatriche con altri membri del genere, gli studi filogenetici hanno dimostrato che Aphanius mento è collegata più strettamente alle specie del Medio Oriente, come Aphanius dispar dispar, Aphanius dispar richardsoni, Aphanius ginaonis e Aphanius sirhani. E' considerata una delle più antiche specie di Aphanius, discostatasi dagli antenati del gruppo di Aphanius dispar tra i 25 - 28 milioni di anni fa.

Probabilmente è la specie più attraente e con maggiore popolarità in acquariofilia rispetto ai suoi parenti. È difficile da trovare in vendita nei negozi acquariofili, anche se talvolta può essere disponibile tramite allevatori specializzati o associazioni. Anche se gli Aphanius non sono certo colorati come alcuni dei loro parenti, il ​​loro comportamento interessante e la loro continua attività li rendono affascinanti soggetti per l'acquario, e vale la pena provare ad allevarli, dal momento che la loro conservazione è la chiave per tutti i membri del genere.

distribuzione
Asia: Iran, Iraq, Siria, Giordania, Israele, Libano e Turchia.
habitat

Ambiente: bentopelagico, non migratorio, acqua dolce e acqua salmastra, a seconda delle popolazioni. Clima subtropicale.
Abita vari biotopi, tra lagune costiere, paludi, fiumi, canali di irrigazione, piccoli laghi e corsi d'acqua; si trova sia in acqua dolce che leggermente salmastra.
Più spesso si trovano però nelle zone vicino agli argini dove crescono fittamente piante sommerse e/o alghe filamentose. Un esempio di habitat tipico è la sorgente Kirkgöz nella provincia di Antalya, in Turchia. Questa sorgente origina da rocce calcaree carsiche e scorre per circa 30 km prima di sfociare nel Golfo di Antalya. L'acqua contiene livelli relativamente elevati di sali contenenti cloro, magnesio e calcio, il che la rende molto dura e alcalina, sebbene il pH non sia troppo elevato: dalle misurazioni varia tra 6.88 e 7.58. E' molto chiara e in essa crescono lussureggiante vegetazione sommersa e alghe.

temperatura in natura
10 - 25°C
valore pH in natura
7.5 – 9.0
allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 60 cm di lunghezza possono andare già per una coppia o trio, ma come regola generale i membri di questo genere stanno meglio quando vengono allevati in grande gruppo in un acquario lungo almeno 120 cm. A causa della natura aggressiva dei maschi riproduttori, è meglio non tentare di allevare qualcosa di più di una coppia o di un piccolo gruppo composto da un solo maschio e diverse femmine in acquari più piccoli.

Anche per l'allevamento a lungo termine è sufficiente un allestimento semplice. I fattori più importanti sono fornire molte linee visuali spezzate e un mezzo adeguato nel quale i pesci possano deporre le uova. Bisogna offrire alle femmine e ai maschi sottomessi la possibilità di avere tregua dagli aggressivi maschi alfa durante la stagione riproduttiva, quindi bisogna riempire la maggior parte dello spazio disponibile con mop di lana acrilica (abbastanza fine, se possibile), ciuffi di muschio di Giava o Ceratophyllum e idealmente alghe filamentose. Non c'è bisogno di aggiungere un substrato, anche se si può mettere sabbia o ghiaia se si preferisce; la filtrazione non deve essere troppo forte.

In molti paesi è possibile, e preferibile, allevarli all'aperto tutto l'anno, in questo modo mostreranno colori e condizioni generali migliori, cosa che faranno anche se verranno esposti ad almeno un paio di ore di luce naturale del sole ogni giorno. Cercate di scoprire l'origine dei vostri pesci, perché alcune popolazioni stanno meglio in acqua dolce, ma in caso di dubbio si consiglia l'aggiunta di sale marino in ragione di 1-3 g / L, in quanto ne ha bisogno comunque la maggior parte.

Comportamento e compatibilità: le particolari necessità per i valori dell'acqua e il comportamento territoriale fanno di Aphanius mento una scelta sbagliata per gli acquari di comunità. Inoltre la rarità di questi pesci in commercio dovrebbe far puntare chi ha la fortuna di trovarli alla loro riproduzione in cattività, ed anche per questo si consiglia vivamente di allevarli da soli.
Devono essere allevati in gruppo, l'ideale è un rapporto di due o tre femmine per ogni maschio. I maschi di questa specie sono i più aggressivi nel genere e spesso combattono fino alla morte, anche le femmine poco ricettive possono essere uccise se l'acquario non è sufficientemente arredato. In un acquario di comunità possono attaccare anche altre specie e diversi ‘esperimenti’ d convivenza  si sono concluse con ciclidi e simili morti.

alimentazione

E' una specie onnivora, anche se manifesta una marcata tendenza vegetariana rispetto alla maggior parte dei congeneri; infatti gran parte della loro dieta naturale è composta da alghe e altri vegetali. Se l'acquario non contiene alghe filamentose, offrite in aggiunta alla loro dieta un prodotto essiccato di buona qualità contenete Spirulina aggiunta alla dieta.
Dovrebbero anche essere offerti pasti regolari di piccolo cibo vivo o surgelato, come artemia, daphnia o chironomus, questo è importante in particolare durante i mesi primaverili ed estivi, quando i pesci mostrano un elevato sforzo riproduttivo.

temperatura in acquario
Temperatura: sono attivi in un ampio intervallo di temperature, dai 2 ai 30°C. Il riscaldamento artificiale è richiesto solo nei climi più freddi, ma dovrebbe comunque essere osservato un periodo ‘invernale’ di diversi mesi durante i quali mantenere bassa la temperatura, o si rischia sia di abbassarne la fecondità che ridurne la durata della vita.
valori acqua in acquario
Probabilmente non sono in grado di sopravvivere a pH inferiori a 7
dimorfismo sessuale

Come con tutti i membri del genere, il dimorfismo sessuale è pronunciato soprattutto quando i pesci sono nel periodo riproduttivo: il colore del corpo dei maschi si scurisce fino ad un profondo nero/blu. I maschi presentano anche una serie di macchie blu iridescenti irregolari sul sui fianchi e nelle pinne, dove formano strisce curve.
Quando non sono nel periodo riproduttivo, il colore del corpo schiarisce fino ad un bruno grigiastro e le macchie sono meno intense. Le femmine sono più grandi e molto meno colorate, presentano solo una serie di spot argentei o neri (a seconda della località) sul corpo e le pinne completamente ialine (trasparenti). I pesci di alcune popolazioni, come Kirkgöz, possono mostrare barre verticali chiare nella parte posteriore del corpo.

riproduzione

La riproduzione in cattività non è difficile, se l'acquario è correttamente allestito. Si tratta di un depositore di uova frazionale, con le femmine che depongono le uova su una base più o meno continua tra i mesi di aprile e settembre. I maschi formano territori temporanei che difendono contro i rivali durante il tentativo di attirare le femmine a deporre le uova. Gli individui dominanti mostreranno una colorazione più intensa.

Le uova vengono rilasciate singolarmente o in piccoli lotti e vengono attaccate alla alghe o ad altre superfici mediante piccoli filamenti. Gli Aphanius in genere mangiano sia uova che avannotti, per cui il mezzo di deposizione deve essere controllato giornalmente. Le uova sono molto piccole e devono essere trattate con cura. Utilizzare un paio di pinze per rimuovere delicatamente i pezzi di media (mop, muschio di Giava, Ceratophillum) con le uova attaccate evitando il contatto con le uova stesse. In alternativa, l'intero mezzo può essere rimosso e sostituito ogni due giorni. Dovrebbe essere trasferito in un contenitore con acqua degli stessi valori e temperatura di quella degli adulti.
Il periodo di incubazione può variare in base alla temperatura, ma di solito va dai 6 ai 14 giorni, e gli avannotti sono già abbastanza grandi da accettare naupli di Artemia, microworm ecc. non appena nuotano liberamente.

SL (Standard Lenght)
Lunghezza standard, è la lunghezza del pesce calcolata dalla punta del muso al peduncolo caudale (esclusa quindi la coda)
TL (Total Lenght)
Lunghezza totale, è la lunghezza del pesce calcolata dalla punta del muso alla punta della coda (quindi coda compresa)
Demerso
specie che vive in prossimità del fondo del mare. I pesci demersi si dividono principalmente in due tipi: Bentonici e Bentopelagici
Bentonica
specie che vive e che è legata al fondo
Bentopelagica
specie che vive sia sul fondo o vicino ad esso, sia nel livello medio dell'acqua
Pelagica
specie che vive lontano dal fondo, in acque aperte
Diadroma
specie che migrano tra acque salate e acque dolci
Anadroma
specie che che vive per la maggior parte del tempo in acque salate e si riproduce in acque dolci
Catadroma
specie che vive in acque dolci e si riproduce in acque salate
Anfidroma
specie che si muove indifferentemente da acque dolci ad acque salate
Potamodroma
specie che migra all'interno di acque dolci
Oceanodroma
specie che migra all'interno di acque salate

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