• No ai pesci giganti in acquario
  • No ai pesci rossi nella boccia
  • I pesci pulitori non esistono!
  • No ai pesci colorati artificialmente
  • No ai pesci combattenti nei vasi
  • No alle tartarughe nelle mini vaschette
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Introduzione all'allevamento dei Rainbowfish (A.R. Tappin)

Ven, 22/Ago/2008 - 00:00
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Adrian parte dall'allevamento dei pesci arcobaleno per fare un discorso generale su come si mantiene un acquario fiorente ed in salute.

Traduzione dell'articolo:
"Keeping & Caring - Introduction" di Adrian R. Tappin
pubblicato in passato sul sito di Home Of The Rainbowfish.

Melanotaenia praecox - Foto © Anandarajkumar (Wikipedia.org)

L'allevamento e la cura dei pesci arcobaleno in cattività è ragionevolmente semplice per quanto riguarda le condizioni generali dell'acquario. Sono infatti tra i pesci più semplici da allevare in cattività. Possiedono inoltre tutte le caratteristiche che cerchiamo nei pesci d'acquario: la facilità nella riproduzione, la robustezza, splendidi colori, carattere pacifico e inoltre non distruggono le piante né spostano la ghiaia in giro per l'acquario. Sono disponibili in una grande varietà di dimensioni per soddisfare quasi tutti gli acquari di comunità.

Tuttavia, il mantenimento dei pesci arcobaleno in un ambiente artificiale come ad esempio un acquario o un laghetto richiede alcune responsabilità. I Rainbowfish sono esseri viventi e richiedono un habitat adatto, alimentazione corretta, e una esistenza senza stress per crescere e rimanere sani. Alcune delle specie più robuste possono sopravvivere senza particolari sforzi da parte vostra. Tuttavia, se si vuole avere successo nell'allevamento dei rainbowfish, è necessario fare uno sforzo per imparare alcuni principi di base dell'acquario per il loro allevamento e cura.

Il fattore più importante di tutti è la qualità dell'acqua. La qualità dell'acqua determina non solo il farli vivere e crescere bene in acquario, ma anche la loro stessa sopravvivenza.

Gli ambienti d'acqua dolce dell'Australia e della Nuova Guinea sono per lo più di acqua tenera, ma il loro pH e chiarezza possono variare a seconda del loro contenuto di sedimenti e del terreno sul quale scorrono. Duplicare le condizioni dell'acqua naturale in cui i pesci arcobaleno vengono trovati in natura può sembrare la cosa ideale. Tuttavia, spesso questo può causare più problemi di quanti ne risolva. Creare condizioni di acqua “naturale” in un acquario è quasi impossibile.

La maggior parte degli acquariofili riempirà l'acquario con l'acqua di città che sgorga dal rubinetto. Tuttavia, quest'acqua è di solito stata sottoposta a molti trattamenti. Se i cambiamenti sono all'interno dei parametri che possono andar bene ai pesci, di solito si possono stabilizzare condizioni adeguate. Le riserve d'acqua della maggior parte delle città che sono adatte al consumo umano generalmente sono adatte anche all'uso in acquario.

Le riserve d'acqua comunali sono in genere trattate con composti di cloro per il controllo batteri e renderla idonea ad essere bevuta. Se la utilizzate per l'allevamento dei pesci, questi composti devono essere rimossi o neutralizzati con sostanze chimiche progettate per tale scopo. Una settimana di aerazione continua sarà declorante se il cloro utilizzato è liquido o gassoso. Tuttavia, molte autorità comunali hanno abolito l'uso del cloro per passare alla cloramina. La Cloramina (NH2Cl) è un composto formato mescolando ammoniaca e cloro in acqua. Il cloro funziona bene come disinfettante, ma si crede contribuisca alla formazione dei trialometani che provocano il cancro. La Cloramina è molto più stabile e non forma trialometani. Tuttavia, per fare lo stesso lavoro di una piccola dose di cloro, ci vuole una dose più grande di cloramina. Questa è molto stabile e non può essere eliminata facilmente, neanche con la più forte aerazione.

Ad esempio, il tiosolfato di sodio o una filtrazione con carbone attivo rimuovono la parte di cloro della molecola di cloramina, ma lasciano in acqua l'ammoniaca. L'ammoniaca rimanente può essere eliminata dalla piante acquatiche o dai batteri nitrificanti, o rimossi da neutralizzatori dell'ammoniaca, come ad esempio la zeolite. Tuttavia, il metodo preferibile è quello di usare un condizionatore per l'acqua formulato appositamente per togliere l'ammoniaca così come il cloro e la cloramina. La Cloramina è molto tossica e un suo livello elevato può causare la morte di tutti i rainbowfish entro 24 ore. L'effettiva tossicità dipenderà dai singoli pesci, dalla temperatura acqua, e dal livello di composti organici disciolti nell'acqua dell'acquario. La maggior parte dei pesci arcobaleno mostrerà gravi segni di stress o morirà a livelli superiori a 0,01 mg/l. Le trifasciata Goyder River sono particolarmente sensibili alla cloramina e muoiono per la presenza di una benché minima quantità nella loro acqua.

Vale la pena di notare che anche se qui le forniture di acqua nazionali spesso cambiano le loro caratteristiche, dappertutto bisogna controllarla regolarmente di volta in volta, per eventuali cambiamenti nel pH, negli inquinanti, ecc, utilizzando i test per gli acquari. Non è raro che il livello di cloramina cambi drasticamente, ad esempio per qualche problema locale, per tale periodo è meglio utilizzare una dose supplementare di condizionatore.

In cattività alcuni fattori di qualità dell'acqua assumono più importanza, come ad esempio i livelli di composti azotati, l'ossigeno disciolto, il pH e la temperatura. Gli altri, come ad esempio la durezza e la limpidezza incidono comunque, ma di solito non sono significativi. Ogni fattore di qualità dell'acqua interagisce e influenza gli altri parametri, a volte in modo complesso. Quello che può essere dannoso e provocare mortalità in una situazione, può essere del tutto innocuo in altre situazioni. Testare regolarmente l'acqua del vostro acquario e quella del rubinetto è importante e dovrebbe permettervi di individuare e correggere i problemi prima che abbiano un'influenza negativa sui pesci.

Dimensioni dell'acquario

I pesci arcobaleno sono grandi nuotatori al livello mediano dell'acqua, e richiedono sufficiente spazio per nuotare. Pertanto le dimensioni dell'acquario sono molto importanti. In un acquario piccolo essi si sentiranno stressati, con conseguenti problemi di malattie. L'area della superficie di un acquario di pesci arcobaleno è più importante della sua profondità, in quanto i pesci nuotano in orizzontale e non verticalmente. La lunghezza dell'acquario dovrebbe essere di almeno 45 cm, in particolare per le specie più grandi. Molti degli acquari di dimensioni “standard” venduti nei negozi sono più alti che lunghi, e non sono davvero il miglior tipo di acquario per il loro allevamento a lungo termine.

Coefficiente di densità

Il coefficiente di densità, cioè il volume d'acqua a disposizione di ogni singolo pesce, può essere un significativo fattore di salute. Un grande numero di pesci confinati in un relativamente piccolo spazio può spesso portare a crescita ridotta e cattive condizioni di salute. Ciò è dovuto al ridotto livello di ossigeno e all'incremento delle sostanze tossiche come ammoniaca e nitriti. Anche se vi sono numerose formule matematiche per calcolare la capacità di contenere pesci di un acquario, queste sono essenzialmente senza valore.

Dovete iniziare con un numero molto limitato di pesci e verificare la qualità dell'acqua utilizzando i test per ammoniaca, nitriti, e pH. Gradualmente poi potete aggiungere più pesci, parlando in termini di mesi, mano a mano che l'acquario matura, e fintanto che non diminuisce la qualità dell'acqua. In ultima analisi, le vostre osservazioni e i risultati dei test vi possono aiutare a determinare qual'è il numero massimo di pesci per il vostro particolare allestimento. La cosa più importante di tutte, è di non aggiungere troppi pesci in acquario allo stesso tempo.

Manutenzione generale

Fondamentale per il successo di un acquario fiorente è un ambiente stabile, reso possibile da un regolare programma di manutenzione. Questo include la regolare rimozione di particolato (feci, cibo avanzato, detriti, ecc.), la rimozione delle alghe dai vetri, la regolare pulizia e la rimozione del particolato dal filtro. Si possono rimuovere i rifiuti organici che altrimenti potrebbero intasare il fondo di ghiaia mediante l'inserimento della fine di un tubo ampliato da un sifone nella ghiaia durante i cambi d'acqua. Se fatto correttamente, rimuoverà i rifiuti accumulati nella ghiaia senza rimuoverne nemmeno un granello.

Provvedere e mantenere un adeguato sistema di filtraggio biologico, insieme a regolari cambi d'acqua, faciliterà la rimozione e la disintossicazione dai rifiuti. I cambi d'acqua provvedono alla regolare rimozione dei rifiuti normalmente non rimossi dalla filtrazione batterica o dalla decomposizione, e ripristina un ambiente stabile. Bisognerebbe fare dei cambi settimanali tra il 25-35% al fine di evitare ogni modifica di rilievo nella qualità e nella chimica dell'acqua. Cambi d'acqua settimanali di almeno il 50% saranno necessari se si tengono i pesci arcobaleno in alta densità di popolazione. Non esistono sistemi, nonostante fuorvianti indicazioni del contrario, che possono sostituire i cambi d'acqua

Se volete saperne di più sui rainbowfish e ampliare il vostro hobby, potete unirvi all'ANGFA, Australia New Guinea Fishes Association, che offre numerosi vantaggi sia per i principianti che per gli esperti allevatori di pesci arcobaleno.

© Adrian R. Tappin - Home of the Rainbowfish

Elenco delle Specie presenti nel sito e appartenenti all'Ordine

Bedotia madagascariensis - Foto © Peter Cottle (Arkive.org)

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni massime: 9 cm SL

Importata in acquariofilia già dal 1950, questa specie continua ad essere erroneamente identificata e scambiata come Bedotia geayi, e come quest'ultima delve vivere in gruppo e in acquari grandi.

Glossolepis incisus in combattimento - Foto © Hristo Hristov
Red rainbowfish
Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni massime: 12 cm SL

E' senz'altro la specie di Glossolepis più diffusa in commercio, ma l'eccessiva riproduzione ai fini del commercio acquariofilo ha fatto sì che sia sempre più difficile trovare la spettacolare colorazione degli esemplari in natura.

Temperatura in natura: 27 - 30°C
Valori pH in natura: 7.6 - 8.2
Glossolepis wanamensis - Foto © Hippocampus-bildarchiv.com
Lake Wanam rainbowfish
Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni massime: 9 cm SL

Specie che nonostante le ridotte dimensioni non è adatta agli acquari piccoli, perchè deve stare in gruppo ed è molto attiva, ha bisogno di nuotare. Sta rischiando l'estinzione nel suo habitat, costituito unicamente dal lago Wanam, in Papua Nuova Guinea.

Temperatura in natura: 26 - 30°C
Valori pH in natura: 7.0-8.0
Iriatherina werneri - Foto © Gunther Schmida
Threadfin rainbowfish
Aspettativa di vita: 2-3 anni
Dimensioni massime: 4 cm SL

Anche se questa specie è ampiamente commercializzata, in realtà è piuttosto delicata ed ha alcuni requisiti di cura piuttosto specifici, quindi non è adatta ai principianti. Come tutti i pesci arcobaleno mostra la migliore colorazione e i filamenti più lunghi solo una volta raggiunta la maturità, dopo diversi mesi di allevamento in acquario.

Temperatura in natura: 26 - 30°C
Valori pH in natura: 6.0 - 8.0
Melanotaenia affinis - photo © Norbert Gunwald
New Guinea rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 11.5 cm SL

Melanotaenia affinis è stata una delle prime specie di pesce arcobaleno ad essere importata per il commercio acquariofilo. Ci sono diverse varianti geografiche, tre delle quali diffuse in ambito acquariofilo. Sono pesci molto attivi che devono vivere in branco ed hanno bisogno di spazio perché nuotano instancabilmente.

Melanotaenia australis - Foto © Gunther Schmida
Western rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 11 cm SL

E' tra i pesci arcobaleno più diffusi in Australia, e tra i più belli, anche se come tutti i pesci arcobaleno ha il difetto di mostrare la colorazione più bella solo dopo alcuni mesi di allevamento in acquario, perchè gli esemplari in vendita solo sempre giovanissimi e quindi poco colorati.

Temperatura in natura: 22 - 28°C
Valori pH in natura: 6.5 - 8.0
Melanotaenia boesemani, maschi in parata - Foto © Gunther Schmida
Boeseman's rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 11 cm SL i maschi, 8 cm SL le femmine

Questa specie dalla colorazione unica è uno dei pesci arcobaleno più popolari in acquariofilia e si trova facilmente in commercio nella forma giovanile, anche se i migliori colori saranno mostrati in età adulta. Nonostante le dimensioni abbastanza ridotte, non è adatto ad acquari piccoli perché deve vivere in gruppo ed ha bisogno di nuotare e muoversi molto.

Temperatura in natura: 27 - 30°C
Valori pH in natura: 7.0 - 8.0
Melanotaenia fluviatilis [Emu Creek, Condamine River] - photo © Gunther Schmida

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 11 cm SL i maschi, 7 cm SL le femmine

Non è così comune in acquariofilia come alcuni dei suoi stretti parenti, ma è comunque una bella specie di pesce arcobaleno, che si può facilmente confondere con la specie molto simile Melanotaenia duboulayi.

Temperatura in natura: 22 - 25°C
Valori pH in natura: 7.0 - 8.0
Melanotaenia herbertaxelrodi - Foto © Hristo Hristov
Lake Tebera rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 9 cm SL

E' una delle specie di pesce arcobaleno più splendidamente colorate, quando diventa adulta, ed è a rischio di sovra-sfruttamento nelle zone d'origine, ma nonostante le ridotte dimensioni non è adatto ad acquari piccoli, perché deve vivere in gruppo, è molto attivo ed ha bisogno di nuotare molto.

Temperatura in natura: 20 - 26°C
Valori pH in natura: 7.5 - 7.8
Melanotaenia irianjaya - Foto © Michael Wagner
Irian Jaya rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 8.5 cm SL

Pesce arcobaleno australiano, non molto presente in commercio attualmente, che come tutti gli altri dà il meglio di sé solo da adulto dopo qualche mese di allevamento in acquario.

Temperatura in natura: 23 - 26°C
Valori pH in natura: 6.0 - 7.0
Melanotaenia lacustris - Foto © Neil Armstrong
Lake Kutubu rainbowfish
Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni massime: 10 cm SL

Pesci molto attivi che devono vivere in branco ed hanno bisogno di spazio perchè nuotano instancabilmente, sono purtroppo in pericolo nelle loro zone d'origine, per la pesca ai fini acquariofili ma anche per il degrado del loro ambiente per mano dell'uomo.

Melanotaenia maccullochi [Skull Creek, Jardine River Catchment] - photo © Gunther Schmida
Dwarf rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 7 cm SL

Una tra le più piccole specie di pesce arcobaleno, in passato era tra i più diffusi pesci d'acquario, non solo in Australia ma nel mondo, ora è stata soppiantata da altre specie, più popolari.

Melanotaenia praecox - Foto © Hristo Hristov
Dwarf rainbowfish, Pesce arcobaleno nano
Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Dimensioni massime: 6 cm SL

Questo piccolo pesce arcobaleno è ideale per un allestimento fortemente piantumato, dove mostrerà i suoi colori, che danno il meglio in condizioni di penombra. E' tranquillo e pacifico, ma nonostante le ridotte dimensioni non è adatto ad acquari piccoli, perché è molto attivo ed ha bisogno di nuotare molto.

Temperatura in natura: 22 - 28°C
Valori pH in natura: 6.8-7.5
Melanotaenia splendida inornata [Flat Rock Creek] - photo © Gunther Schmida
Checkered rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 15 cm

Sono pesci molto attivi, che devono vivere in branco ed hanno bisogno di spazio perché nuotano instancabilmente. Gli esemplari in commercio sono poco più che avannotti dalla scialba colorazione, ma con una certa pazienza e una buona dieta, sarete con il tempo ricompensati con dei pesci adulti davvero stupendi.

Temperatura in natura: 26 - 33°C a causa dei cambiamenti stagionali
Valori pH in natura: 6.5-8.0
Melanotaenia splendida rubrostriata - Foto © Gunther Schmida
Red-striped rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 12.5 cm SL

Splendida specie di pesce arcobaleno proveniente dalla Nuova Guinea, come gli altri dà il meglio della sola colorazione solo dopo parecchi mesi di allevamento in acquario.

Temperatura in natura: 24 - 28°C
Valori pH in natura: 5.6 - 7.4
Melanotaenia splendida [Bowen] - photo © Gunther Schmida
Eastern rainbow fish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 20 cm SL (dimensioni comuni: 15 cm SL)

Pesci molto attivi che devono vivere in branco ed hanno bisogno di spazio perché nuotano instancabilmente. Gli esemplari in commercio sono poco più che avannotti, con una colorazione ancora scialba, ma con una certa pazienza e una buona dieta, sarete con il tempo ricompensati con dei pesci adulti davvero stupendi.

Temperatura in natura: 20 - 25°C
Valori pH in natura: 7.0 - 8.0
Melanotaenia splendida tatei (Finke River) - photo © Gunther Schmida
Desert rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 10 cm TL

Altra bella sottospecie di Melanotaenia splendida, come per gli altri pesci arcobaleno gli esemplari adulti sono raramente in vendita, in genere nelle vasche dei negozianti si trovano solo giovani e giovanissimi, che devono ancora assumere la loro splendida colorazione di adulti maturi.

Temperatura in natura: 20 - 30°C
Valori pH in natura: 6.0 - 8.0
Melanotaenia trifasciata - Foto © Michael Wagner
Banded rainbowfish
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 13 cm SL

Pesci molto attivi che devono vivere in branco ed hanno bisogno di nuotare molto, per cui non sono adatti a piccole vasche. Gli esemplari in commercio sono poco più che avannotti dalla scialba colorazione, ma con una certa pazienza e una buona dieta, sarete con il tempo ricompensati con dei pesci adulti davvero stupendi.

Temperatura in natura: 25 - 30°C
Valori pH in natura: 7.0 - 8.0
Pseudomugil cyanodorsalis (Neon Blue-eye) - Foto © Gunther Schmida
Blueback blue-eye
Aspettativa di vita: 1 - 2 anni
Dimensioni massime: 3.5 cm TL

Bellissimo e piccolo pesce, non adatto agli acquari di comunità, perchè predilige ambienti d'acqua salmastra ed ha un carattere timido e schivo.

Temperatura in natura: 22 - 31°C
Pseudomugil furcatus - Foto © Hristo Hristov
Forktail rainbowfish
Aspettativa di vita: 1 - 2 anni
Dimensioni massime: 5 cm SL

Splendido pesce d'acqua dolce, che deve vivere in gruppo e dal comportamento molto interessante, si riproduce molto facilmente e ancora oggi è spesso chiamato con il vecchio nome di Popondetta furcata.

Temperatura in natura: 24 - 26°C
Valori pH in natura: 6.0 - 8.0
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