• No ai pesci giganti in acquario
  • No ai pesci rossi nella boccia
  • I pesci pulitori non esistono!
  • No ai pesci colorati artificialmente
  • No ai pesci combattenti nei vasi
  • No alle tartarughe nelle mini vaschette

Characiformes

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti all'ordine dei caraciformi

Paracheirodon innesi - Foto di Bjarne Sætrang (aquadigital.net)

I Characiformes, chiamati comunemente Caracidi (in inglese Characins) sono tra gli ordini di pesci più antichi; sono originari dell'Era Mesozoica, tra 80 e 150 milioni di anni fa, quando le zolle di Africa e America erano ancora unite. Proprio lo sviluppo parallelo delle varie famiglie di Caracidi in Sud America e in Africa, con la presenza di gruppi simili in entrambi i continenti (come ad esempio Hydrocynus da una parte e Hoplias dall'altra, o Erythrinus e Citharinidae da una parte e Hemiodontidae e Curimatidae dall'altra), viene considerato una prova del fatto che un tempo i due continenti erano uniti.

In passato i caracidi erano stati classificati dentro il Sottordine Characoidei dell'Ordine dei Cypriniformes, mentre attualmente sono stati posti in un Ordine autonomo, quello appunto dei Characiformes. Questi cambiamenti nelle divisioni tra le varie famiglie di pesci rispondono sia alle nuove scoperte sia a cambiamenti nei criteri tassonomici.

Distribuzione geografica:

Con l'eccezione di Astyanax fasciatus mexicanus, che è stato ritrovato anche nel Nord America, precisamente in Texas, l'area di distribuzione delle specie dell'ordine dei Characiformes è ristretta all'America centrale e meridionale, con più di 110 specie, e all'Africa, con più di 175 specie.

- in Africa: Characidae, Alestiidae (a da alcuni considerata sottofamiglia dei Characidae), Citharinidae (con l'inclusione dei Distichodontinae, prima Disthichodontidae), e Hepsetidae.
- In America: Anostomidae, Hemiodontidae (da alcuni chiamati Hemiodidae), Ctenoluciidae, Curimatidae, Erythrinidae, Gasteropelecidae, Lebiasinidae e Characidae.

Dimorfismo sessuale

E' praticamente impossibile individuare il sesso nei caracidi in fase giovanile; nelle specie dove si manifestano differenze sessuali, queste diventano evidenti solo quando gli esemplari hanno raggiunto la maturità sessuale; per le altre neanche questo :-)
Spesso l'unico modo di distinguere le femmine è quando il loro ventre è gonfio di uova.

Comportamento

Esemplare adulto di Pygocentrus nattereri (Piranha) - Foto di LeChat - Aqua-Flore.com

Pygocentrus nattereri (Piranha) - Foto di LeChat - Aqua-Flore.com

La grande maggioranza dei caracidi è diurna. La maggior parte ha una tendenza alla predazione, ma molte specie sono troppo piccole per rappresentare un problema in acquario (se non ci sono avannotti piccoli). Anche i famigerati piranha sono tranquilli e mansueti se allevati in branco e ben alimentati; tuttavia è raccomandabile allevarli in acquari dedicati.

 
Paracheirodon innesi - Aqualog Photo Collection

Paracheirodon innesi
Aqualog Photo Collection

I caraciformi sono tipicamente pesci che vivono in banchi, e rallegrano le vasche di comunità nuotando energicamente e instancabilmente nel livello mediano dell'acquario. E' consigliabile quindi per quasi tutte le specie un acquario sviluppato particolarmente in lunghezza, dove possano nuotare a loro piacimento, con un filtro potente che movimenti l'acqua e la arricchisca di ossigeno: queste specie necessitano in genere di molto ossigeno, e soffrono se è carente; molte specie muoiono quando nella stagione secca i fiumi iniziano a prosciugarsi sotto il sole rovente, prima per la carenza d'ossigeno che per la succesiva carenza d'acqua. Molti non tollerano neppure lo stress, poichè spesso ne risulta un forte consumo di ossigeno.
Hanno, dato il gran numero di specie. una grande vastità di di biotopi, che vanno dalle rapide (Citharinidae, Hemiodontidae) alle pozze d'acqua stagnante (Lebiasinidae, Erythriniidae).

Alimentazione

La maggioranza dei caraciformi è onnivora, e può essere alimentata in acquario con i mangimi secchi commerciali (anche i piranha possono adattarsi a mangiare i pellets). Tuttavia un'alimentazione siffatta non è sufficiente per portarli alla riproduzione; molte specie per arrivare ad una deposizione con successo hanno bisogno di cibo vivo o congelato.
Alcune specie sono spiccatamente predatrici, come Hoplias malabaricus, e vedono i compagni di vasca solo come dell'appetitoso cibo vivo; queste specie sono facilmente riconoscibili dalla particolare dentatura: i denti del genere Hydrocynus, il "caracide tigre" africano, Hydrolycus, Erythtinidae e dei piranha (prima Serrasalmus, ora Pygocentrus) sono particolarmente prominenti, e se allevati in acquari dedicati (per quanto sempre sconsigliabile) devono essere maneggiati con cautela, a causa della gravità delle ferite provocate dai loro morsi.
Le specie erbivore presentano parimenti delle difficoltà nell'allevamento in acquario, in quanto divorano le piante; alcune di essere però possono essere convertite ad un'alimentazione basata su fiocchi e pellets a base vegetale.

Particolarità

Se non si considerano i Siluriformes, i Characiformes sono i pesci più comuni in Sud America, mentre in Africa sono in stretta competizione con i ciprinidi e sorpassati in quanto biodiversità da molte famiglie di pesci, come ad esempio i ciclidi.

I caracidi hanno i sensi altamente sviluppati e una grande capacità nel ricevere gli stimoli ambientali, infatti ad esempio sono sempre loro i primi pesci ad arrivare nel luogo dove c'è il cibo; perfino Astyanax fasciatus mexicanus, il caracide cieco delle caverne, grazie al suo olfatto sviluppatissimo arriva al cibo al pari delle specie con vista normale. E' sempre grazie al loro olfatto che i caracidi sentono se qualche membro del loro banco è stato ferito, e si danno alla fuga.
I caracidi inoltre reagiscono prontamente a stimoli visivi e acustici; questi ultimi sono captati grazie all'"apparato di Weber", una modificazione delle vertebre cervicali, mediante la quale i segnali acustici vengono trasmessi dalla vescica natatoria agli organi uditivi dell'orecchio interno, in modo che la vescica funga da cassa di risonanza, apparato che è comune anche agli ordini dei Cypriniformes e dei Siluriformes.
Il corpo ha squame cicloidi e in moltissime specie il corpo è color argento, comunissimo è inoltre uno spot nero sul peduncolo caudale, un tipico segnale caratterizzante i pesci che vivono in banco. Tutti i caracidi, escludendo quelli che vivono nelle caverne, hanno occhi grandi; normalmente hanno una pinna adiposa, dalla funzione sconosciuta.

Alcune specie all'interno degli Hemiodontidae e dei Curimatidae perdono facilmente le squame; sono pesce caratteristicamente molto nervose e sensibili, per cui vanno trattate con molta cautela, tuttavia quelle commercializzate sono più tolleranti allo stress che i loro parenti selvatici.

Innumerevoli le specie diffuse in ambito acquariofilo, neon, cardinali, e tantissimi altri sono diffusi in quasi tutti gli acquari, rari gli appassionati che possono dire di non averli mai allevati. Anche i piranhas esercitano un fascino irresistibile per molti.
Sono molto diffusi anche nell'acquacoltura, particolarmente il genere Colossoma: crescono rapidamente, accettano i mangimi secchi, sono robusti, adattabili, sopportano un'alta densità di popolazione,ed hanno una carne superiore. Tuttavia sono specie migratorie, per cui non depongono naturalmente nei bacini d'allevamento, ed è necessario un protocollo di iniezioni con estratti pituitari, o analoghi preparati sintetici, attuabile solo in esemplari già di una certa grandezza.

La Tassonomia

L'Ordine dei Characiformes comprende 18 famiglie, divise in sue sottordini, Characoidei e Citharinoidei, che comprendono circa 270 generi, per quasi 1700 specie diverse.

Le Famiglie comprese nell'Ordine dei Caraciformi:

In accordo con i nuovi criteri, le famiglie appartenenti ai caracidi sono:

Sottordine Characoidei

Acestrorhynchidae
Alestidae
Africa - Sono i più bei caracidi africani, comportamento talvolta predatorio; dieta carnivora.
Riproduzione: Depongono le uova fra piante con tante foglie molto fini.
Anostomidae
Sud e Centro America - Comportamento solitario, pacifico con gli eterospecifici.
Dieta limnivora o erbivora.
Riproduzione: difficoltosa: Depongono in laghetti, tra le piante.
Characidae
Centro e Sud America, Africa - Comportamento per lo più pacifico, sono pesci che amano vivere in banchi.
Dieta: onnivora o carnivora
Riproduzione: Depongono le uova fra piante con tante foglie molto fini.
Chilodotidae
Sud America - Comportamento pacifico e con una propensione a formare banchi.
Dieta: onnivora, erbivora o limnivora.
Riproduzione: Rilasciano le uova in acque aperte; l’uso di torba può favorire la riproduzione.
Crenuchidae
Ctenoluciidae
Sud America - Sono predatori d’agguato, che vivono da soli o in gruppo.
Riproduzione: molto rara in acquario
Curimatidae
Sud America - Comportamento pacifico; alcune specie vivono in banchi. Dieta Limnivora o erbivora.
Riproduzione: Depongono tra piante fluttuanti
Cynodontidae
Erythrinidae
Sud America - Sono spiccatamente predatori, dieta carnivora. Possono respirare aria atmosferica.
Riproduzione: sconosciuta.
Gasteropelecidae
Sud America - Pesci pacifici che vivono in branchi. Dieta carnivora o onnivora. Vivono presso la superficie dell’acqua, possono "volare"
Riproduzione: difficoltosa; depongono tra foglie finemente lanceolate.
Hemiodontidae
Sud America - Comportamento di gruppo, molto attivi.
Dieta onnivora, erbivora o limnivora.
Perdono le squame facilmente, sono molto nervosi e sensibili.
Riproduzione: sconosciuta.
Hepsetidae
Africa - Predatori d’agguato, Dieta carnivora, non accettano in genere mangimi secchi.
Riproduzione: Costruiscono un nido di bolle e preticano cure parentali.
Lebiasinidae
Sud America - Alcune specie sono pacifiche, altre predatrici; la dieta può esserequindi o onnivora o carnivora. Possono serpeggiare sulla terraferma. Alcuni sono tra i caracidi più belli.
Riproduzione: Sono depositori in acque aperte o tra le piante da foglie fini; per molte specie la riproduzione è ancora sconosciuta.
Parodontidae
Prochilodontidae
Sud America - Grandi pesci dal comportamento pacifico e di branco. Dieta erbivora o limnivora; questi ultimi sono difficili da alimentare in acquario.
Riproduzione: Migrano nelle parti alte dei fiumi per deporre.

Sottordine Citharinoidei

Citharinidae
Africa - Alcune specie hanno un comportamento pacifico, altre predatorio; allo stesso modo la dieta più essere onnivora o carnivora. La sottofamiglia degli Ichthyoborinae presenta una mandibola mobile.
Riproduzione: Depongono le uova in acque aperte, ma il processo riproduttivo è pressochè sconosciuto.
Distichodontidae
Specie nel sito
Anostomus ternetzi - Foto © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)
Ternetz's Anostomus
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 12.0 cm TL

Bellissimo e interessante, rimane più piccolo di Anostomus anostomus ed è una delle specie di Anostomus più tranquille, anche se deve comunque essere allevato in vasche grandi e in non meno di 6-8 esemplari.

Colossoma macropomum, Black pacu: lo stesso pesce da giovane e da adulto
Tambaqui, Black Pacu
Aspettativa di vita: 20 - 30 anni
Dimensioni massime: 108 cm TL; peso massimo pubblicato: 40 kg

Conosciuto come Tambaqui nei suoi paesi di origine, il Pacu è la seconda specie più grande di pesci squamati del bacino amazzonico. Questo da solo dovrebbe dirvi molto di ciò che c'è da sapere sulla sua idoneità come pesce d'acquario. In realtà, è discutibile se le specie debba essere considerata davvero una specie d'acquario.

Copella arnoldi - Foto © Peter and Martin Hoffmann (Fishbase.org)
Splash Tetra
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 3.5 cm SL

Lo 'Splash Tetra' ha la straordinaria particolarità di essere finora l'unica specie di pesce conosciuta che depone le uova fuori dall'acqua.

Distichodus sexfasciatus - Foto © Livetropicalfish.net
Six-banded Distichodus
Aspettativa di vita: 9 - 12 anni
Dimensioni massime: 76.0 cm SL

Tra i tanti splendidi pesci in vendita quando sono poco più che avannotti di pochi cm di lunghezza, dalla colorazione brillante e irresistibile, vengono comprati quasi sempre senza informarsi adeguatamente sulle dimensioni che raggiungeranno e sul loro stile di vita... E' deprimente pensare dove finiscano la maggior parte degli esemplari comprati, visto che è difficilissimo vedere in giro o nei negozi degli esemplari adulti.

Gymnocorymbus ternetzi
Black tetra, Vedova nera
Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
Dimensioni massime: 6 cm TL
Hemigrammus bleheri, maschio - Foto © Peter Maguire
Firehead tetra
Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
Dimensioni massime: 5 cm

E' la specie più comunemente venduta come 'rummy-nose', tetra testa rossa, nei punti vendita acquariofili, anche se il 'vero' tetra testa rossa è Hemigrammus rhodostomus, con Hemigrammus bleheri che dovrebbe essere chiamato più correttamente 'firehead nose', tetra testa di fuoco.

Hemigrammus rhodostomus, Rummy nose tetra - Foto © Hristo Hristov
Rummy-nose tetra
Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
Dimensioni massime: 5 cm TL

Quella di Hemigrammus rhodostomus è la 'vera' specie di 'rummy-nose', tetra testa rossa. La specie più spesso venduta come tale invece è il 'Firehead tetra', il tetra testa di fuoco, Hemigrammus bleheri. Queste due specie sono molto simili in apparenza, così come il 'falso' tetra testa rossa, Petitella georgiae.

Hyphessobrycon amandae - Foto © Peter Maguire
Ember tetra
Aspettativa di vita: 3-5 anni
Dimensioni massime: 2.0 cm SL

E' una bella e piccola specie, adatta ad acquari con altri pesci parimenti piccoli e tranquilli. Nonostante si riproduca abbastanza facilmente anche in acttività, gli esemplari in commercio sono molto spesso catturati in natura.

Hyphessobrycon pulchripinnis - Foto © Waugsberg (Wikipedia.org)
Lemon tetra
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 3.8 SL

Il cosiddetto 'Lemon tetra' è un popolare pesce d'acquario che viene allevato su base commerciale in diversi paesi, e di cui esistono in commercio diverse forme, più o meno colorate.

Inpaichtys kerri - Photo © Juan R. Lascorz
Purple Emperor Tetra, Royal tetra
Aspettativa di vita: 6 - 8 anni
Dimensioni massime: 2.8 cm SL

Questa piccola e graziosa specie può essere trovata in vendita con vari nomi comuni, tra cui tetra imperatore blu o tetra reale, ed assomiglia molto ai tetra imperatore, Nematobrycon palmeri.

Ladigesia roloffi - Foto © Hippocampus-bildarchiv.com
Jelly Bean Tetra
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 3.1 cm SL

E' l'unica specie del suo genere, e data la sua predilezione per le acque tenere e acide, è spesso usata come pesce rassicurante per i ciclidi nani che vivono nelle stesse condizioni dell'acqua.

Giovane esemplare di Leporinus fasciatus - Foto © Unimati.dk (Seriouslyfish.com)
Banded Leporinus, Leporino fasciato
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Dimensioni massime: 30.0 cm TL

Nonostante la bella colorazione dei giovani (che sbiadisce però con l'età) non è una specie adatta all'allevamento in acquario, per le dimensioni che raggiunge e perché in natura vive in folti branchi.

Moenkhausia sanctaefilomenae, Red eye tetra - Foto © Danelle Vivier (Wikipedia.org)

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni massime: 7 cm SL

Facile da trovare in commercio, è una delle scelte migliori per chi sta allevando dei pesci per la prima volta, e dispone di una vasca grande abbastanza da soddisfare le loro esigenze.

Nannostomus beckfordi - Foto © Hippocampus-bildarchiv.com
Golden Pencilfish, Pesce matita dorato
Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni massime: 6.5 cm SL

Il Golden pencilfish, pesce matita dorato, è abbastanza onnipresente nel commercio acquariofilo, e rappresenta una scelta eccellente per i neo-acquariofili, dal momento che è meno impegnativo rispetto alla maggior parte dei congeneri.

Nannostomus marginatus - Foto © Bjarne Saetrang (aquadigital.net)
Dwarf pencilfish, Pesce matita
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 3.0 cm TL

Questa specie è molto popolare in acquariofilia, e tutti i Nannostomus, essendo piccoli e pacifici vengono spesso usati come pesci rassicuranti per i ciclidi nani, anche se la loro natura di micropredatori non li rende esenti da rischi.

Splendido esemplare adulto di Nannostomus mortenthaleri, pesce matita rosso corallo © Charles König (Seriouslyfish.com)
Coral red pencilfish, Pesce matita
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Dimensioni massime: 2.9 cm SL

Splendidi pesci matita, non per niente chiamati 'rosso corallo', che nonostante le ridotte dimensioni hanno bisogno di acquari grandi, perché i maschi mostrano un'alta aggressività intraspecifica.

Nematobrycon palmeri, maschio - Foto © Hristo Hristov
Emperor tetra
Aspettativa di vita: 8 anni
Dimensioni massime: 4.2 cm SL

Questa specie si trova nella maggior parte dei negozi ed è una delle migliori scelte per i "nuovi" acquariofili, in quanto sono attraenti, resistenti e poco costosi. Sono feneralmente d'allevamento, per cui tendono ad essere abbastanza poco esigenti per quanto riguarda la chimica dell'acqua e la dieta.

Paracheirodon axelrodi - Foto © Peter Maguire
Cardinal tetra, Neon Cardinale
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Dimensioni massime: 3.5 cm TL

Uno dei pesci d'acquario più popolari e belli; riprodurlo in cattività è possibile ma difficile, e la maggior parte degli esemplari in commercio ai fini acquariofili sono catturati in natura, nei tributari del Rio Negro e dell'Orinoco.

Paracheirodon innesi - Foto di Bjarne Saetrang (aquadigital.net)
Neon tetra
Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
Dimensioni massime: 3.0 cm TL

E' uno dei pesci d'acquario più popolari e conosciuti, anche se la riproduzione massiva per il commercio acquariofilo ne ha indebolito molto la linea genetica e la salute.

Paracheirodon simulans - Foto © Peter Maguire
Green neon tetra, Tetra verde o Neon verde
Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
Dimensioni massime: 1.5 - 2.0 cm

Non sono facili da trovare in commercio, ed essendo quasi esclusivamente catturati in natura oltre che più costosi sono anche più delicati e non facilissimi da ambientare in acquario rispetto ai congeneri.

Petitella georgiae - Foto © Peter and Martin Hoffmann
False rummynose tetra
Aspettativa di vita:
Dimensioni massime: 5 cm

Quella di Petitella georgiae è una delle tre specie comunemente vendute sotto il nome di 'rummy-nose', tetra testa rossa. La specie che più spesso venduta come tale è il 'Firehead tetra', il tetra testa di fuoco, Hemigrammus bleheri, mentre il 'vero' tetra testa rossa è Hemigrammus rhodostomus.

Phenacogrammus interruptus - Foto © Peter Maguire
Congo tetra, tetra del Congo
Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni massime: 8.0 cm TL il maschio, 6.0 cm la femmina

Splendidi pesci dalla livrea iridescente, se allevati in gruppo offrono uno spettacolo sensazionale, anche se date le dimensioni che raggiungono sono adatti solo ad acquari grandi.

Prionobrama filigera - Foto di Mercatinotropicale.it
Glass Bloodfin Tetra - Pesce di vetro dalle pinne rosso sangue
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Dimensioni massime: 6.0 cm TL

E' una specie relativamente poco appariscente nelle vasche dei negozi, ma che una volta acclimatata in acquario offre uno spettacolo veramente attraente.

Pristella maxillaris - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)

Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Dimensioni massime: 4.5 cm TL
E' uno dei tetra più popolari in acquariofilia, uno tra i più facili da trovare nei negozi, anche in una forma 'golden' che in realtà è una forma semi-albina. E' una tra le scelte migliori che possono fare i novizi, in quanto sono pesci pacifici e resistenti.
Giovane esemplare di Pygocentrus nattereri (Piranha) - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)
Piranha, Caribe
Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni massime: 35 cm SL- Peso massimo pubblicato: 3.9 kg

Famoso come predatore rapace e sanguinario, Pygocentrus nattereri è tra i pesci d'acqua dolce più famosi al mondo, ed è molto diffuso purtroppo anche in acquariofilia, nonostante richieda spazi e cure che non tutti si possono permettere.

Pygocentrus piraya - Foto © Wesley Wong (FishBase.org)
San Francisco piranha, Piraya
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni massime: 45 cm SL

I Piraya hanno la reputazione di essere una delle specie più aggressive di piranha, e sono certamente una delle specie di piranha più grandi. Sono abbastanza diffusi nel commercio acquariolo, comprati più come "status symbol" che per vero interesse per la specie, che richiede spazi e cure che non tutti possono permettersi.

Thayeria boehlkei, Penguin Tetra - Foto © www.Beke.co.nz
Blackline penguinfish - Tetra pinguino
Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni massime: 6-7 cm SL
Ci sono solo tre specie nel genere Thayeria, e tra di esse Thayeria boehlkei è di gran lunga la più popolare in acquariofilia. L'originale 'pesce "pinguino' o 'tetra pinguino', è in realtà Thayeria obliqua, ma di solito anche Thayeria boehlkei viene venduta sotto lo stesso nome.
Thoracocharax stellatus - Foto © Hristo Hristov
Spotfin Hatchetfish
Aspettativa di vita:
Dimensioni massime: 6.7 cm SL

Chiamati anche pesci accetta d'argento, sono pesci che abitano la parte superiore dell'acquario, anche se sono meno specializzati nella vita in superficie rispetto ai membri del genere Carnegiella.

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Nannostomus mortenthaleri - il pesce matita rosso corallo (G. Ramsay)

I Nannostomus mortenthaleri sono piccoli pesci impegnativi. Se siete disposti a investire in loro un po' di tempo e di risorse, sarete ricompensati da una splendida esposizione di splendidi, vibranti, pesci matita rosso corallo - traduzione in italiano di un articolo di Graham Ramsay