• No ai pesci giganti in acquario
  • No ai pesci rossi nella boccia
  • I pesci pulitori non esistono!
  • No ai pesci colorati artificialmente
  • No ai pesci combattenti nei vasi
  • No alle tartarughe nelle mini vaschette

Cichlidae

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla grande famiglia dei ciclidi.

Neolamprologus brichardi - Foto © Ken Schwarz (Flickr)

La famiglia dei Cichlidae, Cichlids in inglese e Ciclidi in italiano, fa parte del sottordine del Labroidei, insieme a quella dei Pomacentridae, precedentemente invece veniva considerata compresa all'interno del sottordine dei Percoidei.
La loro origine è stimata risalire a circa 55 milioni di anni fa, nell'era dell'Eocene.

La Tassonomia

Appartengono a questa grande famiglia più di 200 generi, con oltre 1400 specie diverse, la complessità è tale che la tassonomia all'interno dei Ciclidi è soggetta a numerosissime interpretazioni e re-interpretazioni. In alcuni casi, come per quanto riguarda i ciclidi dei grandi laghi africani, ciò è dovuto al fatto che esistono centinaia di specie che si dividono gli stessi habitat, e che vengono considerate a volte specie a se stanti, a volte varianti di un'unica specie.
Il genere Haplochromis è stato parzialmente rinominato Cytocara e suddiviso in molti altri generi; la stessa situazione è simile anche in Sud America, per i generi Cichlasoma ed Heros.

Distribuzione geografica

L'area di distribuzione dei ciclidi comprende l'Africa, abitata un po' ovunque dalla maggior parte delle specie dei ciclidi, l'America centrale e meridionale, ad eccezione delle zone all'estremo sud; e infine l'Asia, in cui si trovano soltanto 2 generi, Etroplus e Iranochromis, in India meridionale e nello Sri Lanka.

I ciclidi sono principalmente pesci d'acqua dolce, ma alcune specie vivono in acque salmastre. Si sono adattati nel corso dei millenni a condizioni di vita diversissime, occupando efficacemente quasi tutte le nicchie ecologiche acquatiche; probabilmente nessuna famiglia ittica ha conquistato così tanti ecosistemi differenti. Ad esempio, Oreochromis alcalicus grahami, che vive nel lago Magadi, sopporta temperature superiori ai 40°, e pH superiori a 10.5; una sottospecie di Cichlasoma urophthalmus vive nelle caverne sotterranee della penisola dello Yucatan; i generi Steatocranus, Teleogramma e Lamprologus si sono adattate alla vita nelle rapide di alcuni fiumi africani; Sarotherodon aureus preferisce invece le zone rivierasche del lago Vittoria, dove l'acqua è bassa, la temperatura elevata e l'ossigeno è assente quasi del tutto.

Comportamenti riproduttivi

Per quanto riguarda il dimorfismo sessuale, il metodo più sicuro per determinare il sesso di un ciclide (e di molti altri pesci) è quello di individuare le differenze morfologiche della papilla genitale; ogni specie può poi avere proprie specifiche differenze, nella colorazione, nella forma delle pinne, principalmente dorsale e caudale, nelle dimensioni, ecc.

Per quanto riguarda il comportamento riproduttivo, in genere i ciclidi vengono divisi in due grandi gruppi, a seconda delle modalità con cui vengono deposte le uova: i depositori all'aperto e i depositori in nascondigli. Tra questi ultimi sono compresi anche gli incubatori orali, a loro volta suddivisi tra quelli che incubano le uova e quelli che invece incubano le larve già schiuse.

Quello che hanno in comune tutti i ciclidi è la cura delle uova e della prole, che viene attuata utilizzando strategie a volte molto differenti; anche qui sono stati suddivisi in vari gruppi, a seconda delle modalità usate (ad esempio se maschio e femmina si suddividono i compiti o se hanno comportamenti diversi, ecc.).

Un libro sui ciclidi che prende in esame le varie strategie riproduttive all'interno della famiglia dei ciclidi e che vi consiglio caldamente di leggere è "Maestri dell'evoluzione" di George W. Barlow, Edizioni Hydra - Sesto Continente.
E' un libro molto interessante, e soprattutto scritto in modo "discorsivo", senza usate termini troppo tecnici da addetti ai lavori ma in modo semplice e chiaro, direi quasi appassionante :-)

Particolarità

I ciclidi hanno dimensioni molto varie, a seconda delle specie, il range va dai circa 5 cm dei Ciclidi nani agli 80 cm di Boulengerochromis microlepis del lago Tanganika.
Vi sono specie solitarie ed altre che vivono in banchi; abitanti di laghi tranquilli o di fiumi torrentizi; carnivori, limnivori, erbivori, mangiatori di squame; dalle forme più diverse, da quella tondeggiante e piatta dei discus a quella allungata e tonda delle Crenicichla.

In "Aquarium Atlas" di Baensch si raccomanda di non ospitare ciclidi che provengono da diverse regioni geografiche nello stesso acquario, in particolare di non far convivere assieme ciclidi americani e africani. Questo non solo per diverse esigenze per quanto riguarda le caratteristiche dell'acqua, ma soprattutto perché essi non "parlano" lo stesso linguaggio; le strutture sociali e le forme di comunicazione degli uni non sono riconoscibili da parte degli altri.

Specie nel sito
Anomalochromis thomasi - Foto © The Cichlid Exchange
Dwarf jewel cichlid
Aspettativa di vita: 6 – 8 anni
Dimensioni massime: 8 cm TL

Anche se spesso quando sono in vendita vengono trascurati, essendo i giovani ancora poco colorati, in realtà sono una delle migliori scelte per chi si vuole avvicinare ai ciclidi nani. Sono relativamente poco impegnativi, tranquilli, facilmente riproducibili e molto belli, una volta acclimatati in acquario.

Maschio di Apistogramma cacatuoides - Foto © Hristo Hristov
Cockatoo cichlid
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 7.5 cm SL il maschio, 5 cm la femmina

Tra i ciclidi nani più presenti in commercio, grazie alla sua robustezza e adattabilità anche ad acque più dure, a differenza di molti altri ciclidi nani sudamericani.

Apistogramma nijsseni maschio - Foto di Sascha Biedermann (Wikipedia)

Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 8 cm SL i maschi, 7 cm le femmine

Appartiene al gruppo dei ciclidi nani, nonostante le relativamente ridotte dimensioni è una specie territoriale che può divenire molto aggressiva soprattutto nel periodo riproduttivo.

Astronotus ocellatus, varietà Red Tiger - Foto © Mkmk (Wikipedia.org)
Oscar
Aspettativa di vita: 15 - 18 anni
Dimensioni massime: 45 cm TL

L'Astronotus ocellatus si è meritato da chi lo conosce un nome quasi proprio, Oscar, perché è un pesce "quasi umano", unico tra i pesci d'acquario: chi lo alleva rispettandone le esigenze non può non essere conquistato dalla sua intelligenza e dal suo comportamento. Non è però un pesce da acquario di comunità, per le notevoli dimensioni ed il carattere turbolento.

Biotodoma cupido 'Coari' - Foto © Enrico Richter (Aqua-global)
Cupid Cichlid
Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
Dimensioni massime: 10 cm TL

Bella specie di ciclide nano, è disponibile in commercio in diverse forme di colore, la più comune è quella venduta semplicemente come 'Santarém'. Insieme a Biotodoma wavrini sono le uniche due specie del genere Biotodoma.

Biotoecus opercularis - Foto © Robin Hedström (Ciklid.org)

Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 10 cm TL secondo Fishbase; 3,5-4 cm secondo Seriouslyfish

Compreso generalmente nel gruppo dei ciclidi nani, per le ridotte dimensioni ed il comportamento abbastanza pacifico, diventa aggressivo nel periodo riproduttivo, e preferisce acqua tenera e acida.

Cichla ocellaris, Peacock Bass - Foto © Orlando Barrios (Cichlids.com)
Peacock bass
Aspettativa di vita:
Dimensioni massime: 75.0 cm TL

Per loro sfortuna, i Peacock Bass stanno diventando molto più disponibili nel commercio acquariofilo, piccoli e carini di 4-5 cm di lunghezza. Invogliano persone superficiali a comprarli senza informarsi prima sulle loro esigenze e necessità, e che quasi sicuramente non saranno in grado di prendersi cura di loro a lungo termine.

Dicrossus filamentosus - Photo © Benny Ng (Aquaticquotient.com)
Chessboard cichlid, Lyretail Checkerboard Cichlid
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 10 cm TL i maschi, 7,5 cm TL le femmine

Non sono facili da trovare nei negozi, ma se si è tanto fortunati da trovarli ed avere una vasca adatta, sono pesci splendidi la cui riproduzione è ancora una sfida, perchè sembra che le uova non schiudano se il pH non è abbondantemente sotto il 6.0.

Dicrossus maculatus, maschio - Foto © Aquarium Glaser GmbH
Spadetailed Checkerboard Cichlid
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 5.3 cm SL i maschi; 6 cm SL le femmine

Non facili da trovare in commercio, sono però una specie assolutamente affascinante da allevare. La loro riproduzione è una sfida, a causa dei valori estremi dell'acqua che richiedono, ma quando accade è un'esperienza molto gratificante.

Splendido esemplare di Etroplus canarensis - Foto © Vijendra Suryawanshi
Canara pearlspot
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Dimensioni massime: 11.5 cm TL

In passato ha rischiato l'estinzione nei luoghi d'origine anche a causa del prelievo ai fini acquariofili mentre oggi viene riprodotto in allevamento. Contrariamente ai congeneri è una specie d'acqua dolce, che ama acque molto ossigenate.

Etroplus maculatus, maschio - Foto tratta da Cichlids.com
Orange chromide
Aspettativa di vita: 6 - 10 anni
Dimensioni massime: 8 cm TL

Etroplus maculatus appartiene all'unico genere della famiglia Cichlidae presente naturalmente nel sub-continente indiano e in Sri Lanka, ed è un pesce eurialino che per vivere a lungo e in salute necessita di essere allevato in acqua salmastra.

Esemplare subadulto di Etroplus suratanensis - Foto © Hayath
Green chromide
Aspettativa di vita: 6 - 12 anni
Dimensioni massime: 40 cm TL

Questa specie non è particolarmente popolare nell'hobby acquariofilo, a causa delle dimensioni che raggiunge e del fatto che deve vivere in gruppo, cose che lo rendono adatto solo a vasche enormi; è un importante fonte di cibo in tutto il suo range di distribuzione.

Hemichromis bimaculatus - Foto © Kjell Nilsson (Fishbase.org)
Jewelfish
Aspettativa di vita: 7 - 10 anni
Dimensioni massime: 13 cm TL

Chiamati pesci gioiello per la loro splendida e inconfondibile livrea rosso fiammante, nonostante le dimensioni abbastanza ridotte e la facilità della riproduzione, non sono molto diffusi, a causa della loro incredibile aggressività, in particolare nel periodo riproduttivo, che fa capire immediatamente anche ai neofiti che non è il caso di metterli nelle loro affollate vasche di comunità.

Hemichromis elongatus - Foto © Hippocampus-bildarchiv.com
Banded jewel cichlid
Aspettativa di vita: 7 - 10 anni
Dimensioni massime: 18 cm TL

Non si vede in vendita molto spesso, e per un'ottima ragione: è uno dei ciclidi più aggressivi disponibili in acquariofilia. È un predatore così efficiente che, in alcuni paesi di origine, è utilizzato per controllare le popolazioni di Tilapia. Assolutamente inadatto alle vasche di comunità.

Coppia di Hemichromis lifalili - Foto © Hristo Hristov
Blood-Red Jewel Cichlid
Aspettativa di vita: 7 - 10 anni
Dimensioni massime: 10 cm TL

Molto simile al pesce gioiello Hemichromis bimaculatus, ha in comune con lui oltre alla splendida livrea anche il caratteraccio, incredibilmente aggressivo in particolare nel periodo riproduttivo, che non lo rende adatto alle vasche di comunità ma solo a vasche a lui dedicate.

Femmina di Ivanacara adoketa - Foto © Birger A (Wikipedia)
Zebra Acara
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 10 cm SL
Laetacara curviceps - Foto © Benny Ng
Flag acara, Dwarf Flag Cichlid
Aspettativa di vita: 5-7 anni
Dimensioni massime: 6 cm TL

Quella di Laetacara curviceps è meritatamente una delle specie più popolari in acquariofilia del genere, e la più diffusa in acquario insieme a Laetacara dorsigera. Gli esemplari di cattura a seconda della località in cui vengono raccolti possono avere forme di colore molto diverse, anche se non si trovano facilmente, in quanto gli esemplari in commercio sono per lo più riprodotti nei grandi allevamenti.

Laetacara dorsigera - Foto © oudrun (Flickr.com)
Redbreast acara
Aspettativa di vita: 5-6 anni
Dimensioni massime: 6 cm TL

Insieme a Laetacara curviceps è una delle specie più popolari e più diffusa in acquario del genere, ed ha un carattere tranquillo, quasi timido.

Laetacara thayeri - Foto © Aquaesfera.org

Aspettativa di vita: 5-6 anni
Dimensioni massime: 12 cm TL

Quella di Laetacara thayeri è una specie abbastanza rara in acquariofilia, e per questo è molto ricercata dagli appassionati di ciclidi.

Coppia di Mikrogeophagus altispinosus - Foto © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)
Bolivian ram, Ram boliviano
Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Dimensioni massime: 8 cm SL

Più rari e meno conosciuti dei cugini Mikrogeophagus ramirezi, sono in realtà molto attraenti e più adatti a chi si avvicina all'allevamento dei ciclidi nani rispetto ai ram.

Mikrogeophagus ramirezi - Foto di Massimo Macciò (www.massimom.net)
Ram
Aspettativa di vita: 3 - 6 anni
Dimensioni massime: 3.5 cm SL

Splendida specie, una volta abbastanza facile da allevare e riprodurre, ma attualmente, con la produzione sempre in maggior numero e in forme e colorazioni sempre diverse per il commercio acquariofilo, si è notevolmente indebolita, ed è sempre più difficile trovare esemplari che vivano a lungo e abbiano conservato gli istinti parentali.

Maschio di Nannacara anomala - Foto di Bjarne Sætrang (aquadigital.net)
Goldeneye cichlid
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: maschi 5 cm SL, femmine 3,5 cm SL

Se ne viene allevato un harem (un maschio e due femmine) in una vasca dedicata solo a loro con area di base di almeno 80x40 cm, sono ottimi anche per i principianti, se interessati ad allevare i ciclidi e conoscerne i comportamenti riproduttivi. La femmina di Nannacara che cura la prole è tra i ciclidi più aggressivi in rapporto alle dimensioni.

  Nanochromis nudiceps - Foto © Aquanet.de

Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 7.0 cm TL

Questa specie è importata raramente ed è facilmente confusa con Nanochromis parilus. Ha esigenze specifiche di valori d'acqua e di cure, per cui non è adatta ai principianti.

Nanochromis parilus - Foto © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)

Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 4.4 cm SL secondo Fishbase, 8 cm i maschi e 7 cm le femmine secondo Seriouslyfish

Quella di Nanochromis parilus è una tra le specie del genere Nanochromis più diffusa negli acquari, in quanto è molto più facilmente catturabile negli habitat naturali rspetto alle altre specie.

Nanochromis transvestitus, femmina in livrea riproduttiva - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni massime: 3.4 cm SL secondo Fishbase, 7 cm i maschi e 6 cm le femmine secondo Seriouslyfish

Affascinanti ciclidi nani dell'Africa occidentale, dai comportamenti molto interessanti, sono tra le specie di ciclidi che rimangono più piccole.

Neolamprologus multifasciatus - Foto © Sumer Tiwari (Streamlined Sparkles)

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: Maschio 4.5 cm, femmina 3.5 cm

I cosiddetti 'abitanti delle conchiglie' probabilmente sono la più piccola specie conosciuta del genere dei Ciclidi, e mostrano un comportamento veramente affascinante.

Pelvicachromis humilis 'Liberia Red' femmina - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 12.5 cm TL

Specie rara da trovare in commercio, Pelvicachromis humilis è anche la più grande specie conosciuta nel genere, ed è leggermente più difficoltosa delle altre da far riprodurre.

Coppia di Pelvicachromis pulcher
Kribensis, Rainbow krib
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 10 cm SL i maschi, 7.5 cm le femmine

E' una delle specie di ciclide più comune e popolare in acquariofilia, la stragrande maggioranza di quelli in vendita oggi sono allevati in cattività e sono molto più adattabili in termini di chimica dell'acqua dei pesci provenienti dalla cattura in natura, ed hanno in genere un carattere meno aggressivo (in genere, ci sono sempre le eccezzioni)...

Femmina di Pelvicachromis subocellatus in livrea riproduttiva - Foto © Hippocampus-bildarchiv.com
Ocellated Kribensis
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 8 cm SL il maschio, 6 cm la femmina

E' una delle specie di Pelvicachromis meno diffuse in acquariofiliadella quale esistono diverse forme di colore. La femmina in livrea riproduttiva non è confondibile con nessun'altra femmina delle specie di Pelvicachromis.

Pelvicachromis taeniatus 'Kienke' - Foto © Hippocampus-bildarchiv.com

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 8 cm SL i maschi, 6 cm le femmine

E' una specie dalla colorazione mozzafiato, attualmente molto più facilmente disponibile di un tempo. Ci sono più di una dozzina di forme di colore disponibili, che è meglio non allevare insieme perchè si incrocerebbero tra loro.

Pseudocrenilabrus multicolor victoriae, maschio - Foto © Stanislav Kislyuk
Egyptian mouth-brooder
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 8 cm TL

E' stata una delle prime specie di ciclidi che sono state riprodotte in cattività, e sono presenti nell'hobby acquariofilo da più di un secolo. Anche se non sono molto popolari sono un'ottima scelta per i principianti, perchénon hanno bisogno di valori molto ristretti d'acqua e sono facili da riprodurre.

Pseudocrenilabrus nicholsi - Foto © Dave Hansen

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: 8.5 cm SL

Si trova raramente in commercio, ed è uno splendido ma combattivo piccolo pesce che comunque vale la pena allevare. Alcuni maschi sviluppano lunghe estensioni nelle pinne ventrali.

Pseudocrenilabrus philander dispersius - Foto © Hippocampus-bildarchiv.com
Southern mouthbrooder
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni massime: da 7,5 a 13 cm TL, a seconda della sottospecie

Questa specie non si trova spesso in commercio, e questo è un vero peccato, perché è un pesce splendido, con un comportamento interessante.

Pterophyllum scalare © Mendel (Wikipedia.org)

Aspettativa di vita: 8 - 15 anni
Dimensioni massime: 15 cm TL di lunghezza e anche 20 cm di altezza

Pesce d'acquario ben noto e popolare, si trova in commercio in un certo numero di forme di colore, tra cui black, gold e koi, oltre alla comune forma argento. Vale la pena ricordare che, anche se sono generalmente pacifici, sono sempre ciclidi, per cui talvolta possono mostrarsi abbastanza aggressivi.

Discus "Red turquise" - Foto di Hristo Hristov
Blue discus
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Dimensioni massime: 13.7 cm SL

Tra i pochissimi pesci le cui esigenze non sono sottovalutate, ma anzi ben conosciute e difese a spada tratta da ogni acquariofilo: persino i negozianti sanno che diventano grandi e che sono molto delicati se non tenuti nelle condizioni adatte :)

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