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Garra

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie del genere Garra

Garra rufa

La specie di questo genere più diffusa in ambito acquariofilo è senz'altro l'ex Garra taeniata, che oggi è stata "rinominata" dai tassonomi come Garra cambodgiensis

La Tassonomia

TABELLA con tutte le specie del genere Garra

Il genere Garra è un raggruppamento particolarmente enigmatico con nuovi taxa che vengono descritti in maniera regolare, mentre molti di quelli esistenti possono rappresentare casi di errori di identificazione o sinonimi di altre specie. Alcune delle modifiche sono stati messe in discussione, il che ha aggiunto ulteriore confusione. Sarebbe necessaria una completa revisione del genere, che però è molto improbabile da attuare, a causa dell'ampia diffusione dei suoi membri, che vanno dalla Cina meridionale a gran parte sud-est asiatico, India e Medio Oriente, fino ad arrivare all'Africa nord/centrale.
Una serie di studi meno grandi hanno però contribuito negli ultimi anni a portare ad un graduale, ma continuo, miglioramento delle conoscenze; è possibile che il genere sarà suddiviso in taxa più piccoli, in quanto l'assemblaggio corrente è quasi certamente polifiletico.

Per semplificare la situazione, le specie di Garra di solito sono inclusi nella sottofamiglia Labeoninae/Cyprininae (o nella tribù Labeonini a seconda ell'autore), che recentemente è stato ulteriormente suddiviso in quattro sottotribù; Labeoina, Garraina, Osteochilina e Semilabeoina (Yang et al., 2012).
La sottotribù putativamente monofiletica Garraina comprende un certo numero di linee genetiche tra cui Garra sensu stricto (che comprende anche Horalabiosa, Phreatichthys e forse altri generi), un piccolo clade composto da Garra cambodgiensis e Garra fascicauda (rendendo così Garra polifiletico), Paracrossocheilus e Gonorhynchus (che include Akrokolioplax). Due specie di Garra, Garra imberba e Garra micropulvinus, vengono inserite nel montaggio Semilabeoina, ed è stato suggerito per loro il nome generico Ageneiogarra Garman 1912, anche se non sembra essere stato ampiamente seguito (es. Kottelat, 2013). Inoltre, alcuni generi che in precedenza erano considerati parenti stretti delle specie di Garra quali Discogobio, Discocheilus e Placocheilus, sono stati anch'essi messi in questa sottotribù.

Tutti i generi attualmente inseriti in Garraina sono in possesso di un labbro inferiore modificato in modo da formare un disco adesivo mentale, consentendo al pesce di aggrapparsi alle superfici in condizioni di turbolenza. Nella maggior parte delle specie il labbro superiore è quasi interamente ridotto e i margini della mascella superiore ed inferiore sono cheratinizzati, cioè cornei, e utilizzati per raschiare il cibo dal substrato.

Le specie di Garra si distinguono dagli altri membri della sottotribù Garraina dall'avere i primi due raggi della pinna pettorale generalmente ispessiti, carnosi e non ramificati, dal possesso di 10-11 raggi nella pinna dorsale, e una combinazione di caratteri interni. Alcune specie hanno evoluto particolari specializzazioni ambientali come occhi molto ridotti in forme ipogee o la capacità di sopravvivere in acque termali.

Specie nel sito
Esemplare subadulto di Garra cambodgiensis nel suo habitat naturale, a Namnow National Park, Thailandia nord orientale © Nonn Panitvong
Stonelapping minnow
Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
Dimensioni massime: 15 cm SL

Viene spesso commercializzato con il vecchio nome di Garra taeniata, e comprato come mangia-alghe senza approfondire ulteriormente quali siano le sue esigenze e necessità.

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