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Helostoma

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sull'unica specie appartenente al genere degli Helostoma, i cosiddetti 'pesci sbaciucchioni'

Giovane Helostoma temminckii in acquario - Photo by Daniel Ahlqvist (Wikipedia)

Il genere degli Helostoma comprende un'unica grande specie: Helostoma temminckii. Sono pesci abbastanza diffusi in acquariofilia, piacciono soprattutto per la facilità con cui si affrontano nel bocca-a-bocca, che nei pesci equivale un po' al nostro sfidarsi a braccio di ferro, tanto che vengono comunemente chiamati "sbaciucchioni". Sono inoltre dei buoni mangiatori di alghe.

Nonostante la loro diffusione però vengono comprati spesso solo per i "baci" :), senza informarsi prima sulle dimensioni che raggiungono da adulti... arrivano infatti a 30 cm, per cui non sono adatti a vasche piccole, inoltre sono pesci che amano vivere in branco, per cui per allevarli al meglio bisogna tenerne 5-6 esemplari in acquari di almeno 150 cm di lunghezza.
Se l'acquario è troppo piccolo e/o sovraffollato, gli Helostoma possono diventare nervosi e aggressivi a causa dello stress, perché hanno bisogno di molto spazio, e sfogarsi sui malcapitati compagni di vasca. Come compagni di vasca vanno bene pesci tranquilli e di taglia simile alla loro.

Come altre nel sottordine degli Anabantoidei, la specie possiede un organo respiratorio accessorio noto come organo del labirinto. Chiamato così grazie alla sua struttura labirintica, questo organo permette al pesce di respirare in una certa misura aria atmosferica. E' formato da una modifica del primo arco branchiale, che consiste in molti lembi ripiegati di pelle altamente vascolarizzati. La struttura dell'organo varia in complessità tra specie e specie, e tende ad essere più ben sviluppata in quelle che abitano in habitat particolarmente privi di ossigeno.

La forma rosa è a volte indicata con il nome non valido di Helostoma rudolfi Machan 1931 che attualmente è considerato un sinonimo di Helostoma temminkii. Il nome specifico è spesso confuso tra 'temminckii' o 'temmincki', ma entrambi sono considerati sinonimi Helostoma temminkii, che è stato il primo nome utilizzato e deve quindi essere accettato in conformità alle norme ICZN.

Il genere Helostoma è tuttavia sempre stato monotipico, ed è sufficientemente diverso dagli altri anabantoidei da essere collocato in una sua propria famiglia, di cui rimane l'unico membro; il suo esatto rapporto con gli altri anabantoidei è comunque ancora poco chiaro. Condivide uno stato ancestrale (plesiomorfo) con il genere Belontia e con la famiglia Anabantidae, il fatto che il secondo muscolo elevatore esterno del secondo arco branchiale non è modificato, mentre in tutte le altre specie degli anabantoidei è modificato in uno strato sottile che copre l'intero tratto posteriore della camera suprabranchiale (Britz, 1995).

Tuttavia Rüber et al. (2006) non sono stati in grado di classificare la sua precisa posizione in relazione agli altri anabantoidei nelle loro analisi filogenetiche molecolari, affermando che è necessario un ulteriore studio e fornendo un tentativo di "migliore ipotesi di lavoro" che la famiglia Osphronemidae sia correlata a quella Helostomatidae più che a quella degli Anabantidae.

Elenco delle Specie presenti nel sito e appartenenti al Genere

Esemplare adulto di Helostoma temminckii che ha raggiunto i 30 anni di età - Foto © Kjell Nilsson (Fishbase.org)
Kissing gourami
Aspettativa di vita: 25 - 30 anni
Dimensioni massime: 30 cm TL

Anche se i cosiddetti 'sbaciucchioni' sono tra i pesci più diffusi in commercio, non sono in realtà adatti alla maggior parte degli acquari domestici, a causa del loro carattere e delle dimensioni da adulti. Il fatto che si vedano così tanti giovani nei negozi e nelle vasche degli acquariofili ma nessun adulto, la dice lunga su quale sia la loro aspettativa di vita in acquario.

Temperatura in natura: 22 - 28°C
Valori pH in natura: 6.0 - 8.0
SL (Standard Lenght)
Lunghezza standard, è la lunghezza del pesce calcolata dalla punta del muso al peduncolo caudale (esclusa quindi la coda)
TL (Total Lenght)
Lunghezza totale, è la lunghezza del pesce calcolata dalla punta del muso alla punta della coda (quindi coda compresa)
Demerso
specie che vive in prossimità del fondo del mare. I pesci demersi si dividono principalmente in due tipi: Bentonici e Bentopelagici
Bentonica
specie che vive e che è legata al fondo
Bentopelagica
specie che vive sia sul fondo o vicino ad esso, sia nel livello medio dell'acqua
Pelagica
specie che vive lontano dal fondo, in acque aperte
Diadroma
specie che migrano tra acque salate e acque dolci
Anadroma
specie che che vive per la maggior parte del tempo in acque salate e si riproduce in acque dolci
Catadroma
specie che vive in acque dolci e si riproduce in acque salate
Anfidroma
specie che si muove indifferentemente da acque dolci ad acque salate
Potamodroma
specie che migra all'interno di acque dolci
Oceanodroma
specie che migra all'interno di acque salate

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