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Mastacembelidae

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie della famiglia dei Mastacembelidi

Macrognathus zebrinus - Photo by JJPhoto (Fishbase.org)

etimologia
dal greco mastax, -akos = morso, boccone + emballo = lanciarsi dentro.

La famiglia dei Mastacembelidae è l'unica appartenente al sottordine del Mastacembeloidei, a loro volta compresi, insieme al sottordine dei Synbranchodei, nell'ordine dei Synbranchiformes. L'area di distribuzione dei rappresentanti della famiglia dei Mastacembelidi comprende l'Africa tropicale e il Sud-est asiatico, nell'Arcipelago Malese e in Cina. Svariate specie africane sono endemiche dei laghi Tanganika e Vittoria.

Solitamente la pinna dorsale, costituita da 52-131 raggi molli, è preceduta da 9 a 42 aguzze spine isolate; nella pinna anale sono presenti 2 o 3 spine; i raggi molli sono da 30 a 130. Eccetto i rappresentanti del genere Macrognathus, i pesci di questa famiglia hanno le pinne dorsale, caudale e anale unite in un unico orlo. Hanno tutti la bocca prolungata in un'appendice rostrale carnosa, una sorta di proboscide mobile con aperture nasali munite di piccoli tubicini. Un genere, Macrognathus, ha un muso pronunciato con un rostro biforcuto. Le squame sono piccole; le vertebre sono circa 66-110. La lunghezza varia da meno di 15 cm. al metro (Mastacembelus erythrotaenia è la specie che raggiunge la lunghezza massima). Gli habitat sono molto vari, vista anche l'estensione delle aree abitate; occasionalmente alcune specie scavano dei veri e propri cunicoli sul fondale o sulla sabbia degli argini.
In alcune zone è considerato un eccellente alimento.

Le specie più diffuse in ambito acquariofilo sono Mastacembelus armatus (Tire-track Spiny Eel), Mastacembelus erythrotaenia (Fire Eel) e Macrognathus circumcinctus (Peacock Eel).

I Mastacembelidae sono tutti predatori, e vanno allevati in acquario con pesci troppo grandi perchè possano essere mangiati. La maggior parte sono inoltre molto territoriali, e vanno allevati in un unico esemplare. Gli esemplari più pacifici sono anche quelli più grandi. Hanno bisogno di nascondigli e ripari, costituiti da caverne, piante e rocce. L'acquario deve essere chiuso, perchè tentano facilmente di scappare, e la loro forma serpentiforme rende loro possibile l'evasione anche da piccole fessure.

Hanno bisogno di acqua dal pH neutro e di temperatura intorno ai 26-28°C. Costituiscono un'eccezione i generi che provengono dai laghi Tanganika e Vittoria, che hanno bisogno degli stessi valori dell'acqua usuali per i ciclidi provenienti dalle stesse regioni (acqua dura e alcalina). In genere sono molto sensibili ai cambiamenti, e vi sono alcune specie che preferiscono acqua salmastra.

I Mastacembelidi non hanno un organo del labirinto, anche se spesso vengono associati ai pesci del gruppo dei "labirintidi", in quanto le loro branchie sono ricoperte da un tessuto vischioso, che previene la disidratazione, ma permette il passaggio dell'aria. Questo tessuto è molto simile a quello da cui è ricoperto il labirinto degli Anabantoidei.
Per quanto riguarda l'alimentazione, vanno matti per vermi, crostacei e pezzi di pesce. Possono essere addestrati facilmente a prendere il cibo dalle mani del proprietario, va tenuto conto però che provenendo dalla cattura in natura alcuni esemplari più di altri possono avere difficoltà ad abituarsi al mangime secco (ergo -> se li volete comprare dovete essere in grado di fornire cibo vivo alla bisogna, almeno per i primi tempi).

La Tassonomia

 

Le specie della famiglia Mastacembelidae sono conosciute come "spiny eel", anguille spinose, perché i raggi dorsali sono molto duri. Bisogna quindi essere molto accorti quando si maneggiano per evitare lesioni.

La vescica natatoria in queste anguille è scomparsa completamente, un adattamento dovuto al loro stile di vita di abitanti del fondo.

Le specie africane come questa possono essere distinte dai loro parenti asiatici dalle pinne dorsale, caudale e anale congiunte, mentre le specie asiatiche hanno una pinna caudale distinta.

Elenco dei Generi compresi nella Famiglia

Mastacembelidae

Macrognathus - Photo by Aquaria2.ru
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Le specie appartenenti a questo genere vanno dai 15 ai 60 cm di lunghezza, e sono predatrici piscivore, hanno un comportamento abbastanza pacifico ma solo con i pesci grandi abbastanza da non entrare nella loro bocca.

Mastacembelus erythrotaenia - Photo by Palmtreelagoon.co.uk
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Specie che vanno dai 30 ai 100 cm di lunghezza, quelle dei Mastacembelus sono tutte predatrici piscivore, che divoreranno tutti i pesci a dimensione di bocca, e una delle specie più diffuse è proprio quella che diventa più grande...

  • Specie che diventano grandi: dai 30 ai 90 cm di lunghezza
  • Specie predatrici piscivore: mangiano piccoli pesci
  • Specie non riprodotte in cattività, gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura.

Elenco delle Specie presenti nel sito e appartenenti alla Famiglia

Macrognathus zebrinus - Photo by JJPhoto (Seriouslyfish.com)
Zebra spiny eel
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Dimensioni massime: 46 cm TL

E' una delle specie di 'spiny eel', anguille spinose, che sono apparse più recentemente in commercio, e una delle più belle; in precedenza era considerata un membro del genere strettamente correlato Mastacembelus. Come gli altri membri del genere è un predatore piscivoro che raggiunge dimensioni notevoli.

Mastacembelus armatus, Tyre-Track Eel: lo stesso pesce  da giovane e da adulto
Zig-zag eel
Aspettativa di vita: 15 - 18 anni
Dimensioni massime: 90 cm SL - Peso massimo registrato: 500 gr.

Conosciamo meglio Mastacembelus armatus, conosciuto come 'Tyre track eel', anguilla pneumatico: è un membro della famiglia anguille spinose, 'spiny eel', distribuita tra l'Asia e l'Africa tropicale, e una delle specie più comuni disponibili in acquariofilia, nonostante le dimensioni che raggiunge...

Temperatura in natura: 22 - 28°C
Valori pH in natura: 6.5 - 7.5
Mastacembelus ellipsifer - Photo by JJPhoto (Seriouslyfish.com)

Aspettativa di vita:
Dimensioni massime: 45.0 TL

Conosciamo meglio Mastacembelus ellipsifer, una 'anguilla' mozzafiato che costituisce una bella alternativa per l'acquario di comunità Tanganika, se allevata con pesci abbastanza grandi da non entrare nella sua bocca...

Mastacembelus erythrotaenia: lo stesso pesce  da giovane e da adulto
Fire eel
Aspettativa di vita: 15 - 18 anni
Dimensioni massime: 100 cm TL

Conosciamo meglio Mastacembelus erythrotaenia, conosciuto come anguilla pavone "peacock eel",  membro della famiglia anguille spinose, "spiny eel", distribuita tra l'Asia e l'Africa tropicale, e una delle specie più comuni disponibili in acquariofilia...

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