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Un'introduzione ai Dichotomyctere (Tetraodon) nigroviridis (J.C. Tyrell)

Mer, 23/Ago/2006 - 00:00
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Esperienze personali di allevamento dei GSP, Tetraodon nigroviridis (ora Dichotomyctere nigroviridis), con informazioni molto utili per il loro mantenimento.

Traduzione dell'articolo:
"Green Spotted Puppies..err..Puffers - An Introduction to Green Spotted Puffers" di Pufferpunk, aka Jeni C. Tyrell
pubblicato sul forum (il miglior forum) in lingua inglese dedicato ai pesci palla ThePufferForum.

Giovane Tetraodon nigroviridis (ora Dichotomyctere nigroviridis) - Foto © Kuang Hsiang Liu (Fishbase.org)

Piccola nota tassonomica: anche se nell'articolo permane la vecchia denominazione, dopo la revisione di Kottelat del 2013, i Tetraodon biocellatus sono diventati Dichotomyctere ocellatus

Molto presto negli anni in cui ho allevato pesci d'acquario, mi sono imbattuta in un piccolo pesce giallo con un disegno a puntini neri. Aveva un musetto delizioso e mi salutava dal vetro, come un cucciolo, un cagnolino, sembrava felice di vedermi. Decisi che dovevo averlo. Ho portato il piccolo cucciolo a casa, e sembrava andare tutto bene, almeno fino a quando sono andata a letto. Quando mi sono svegliata, ho trovato tutti gli altri pesci che cercavano riparo in una metà dell'acquario, senza più pinne né code. Il piccolo cucciolotto gironzolava felicemente nell'altro lato della vasca, con la pancia piena delle loro pinne. Capii quindi che quello non era senza dubbio un pesce adatto alla mia vasca di comunità, e tristemente lo restituii al negoziante.

Tetraodon nigroviridis, Green Spotted Puffers

Da allora, ho allestito un acquario separato per il mio pesce palla preferito: il Tetraodon nigroviridis (Green spotted puffer, o GSP in inglese). Attualmente ho 2 splendidi adulti, Cricket e Bozo, belli cicciotti, di 15 cm. Vivono in una vasca da 210 litri. Ho deciso di scrivere un articolo su di loro, per impedire a molti dei loro simili di essere riportati in negozio, o peggio, a causa delle informazione sbagliate date nei negozi dove vengono comprati.

I Tetraodon nigroviridis attualmente sono forse i pesci palla più comunemente disponibili nel mercato acquariofilo. Venduti principalmente come pesci d'acqua dolce, in realtà sono una specie d'acqua salmastra. Nascono in acqua dolce, migrano attraverso gli estuari fra i laghi d'acqua dolce e l'oceano, per vivere l'età adulta in acqua marina. Anche se potrete sentirvi dire che questi pesci stanno bene anche in acqua dolce, in realtà diventeranno più grandi, avranno una colorazione più luminosa, soffriranno meno malattie e vivranno più a lungo con una salinità più alta. È nostro dovere come allevatori mantenere i nostri amici nelle condizioni migliori possibili per la loro salute e felicità.

Maturazione, Densità, Acclimatamento

I pesci palla devono essere introdotti in una vasca ben matura, cioè con il ciclo dell'azoto avviato e stabilizzato da tempo. Non avviate la vostra vasca con i pesci palla già all'interno, o con qualunque altro pesce. Far maturare la vasca senza pesci è veloce e non si rischia di nuocere ad un essere vivente. Potete anche aiutare la maturazione del filtro con gli appositi prodotti commerciali. Bisogna inserire i pesci subito dopo aver aggiunto questi batteri vivi nell'acquario [1]. Per contribuire a mantenere un pH alcalino stabile intorno ad 8 si può usare un substrato di aragonite o di coralli schiacciati.

Consiglio di allevare i Tetraodon nigroviridis quando sono giovani, sotto ai 5 cm di lunghezza, in acqua dolce/leggermente salmastra (densità 1.000/1.005); dai 5 ai 10 cm di lunghezza tenerli in acqua decisamente salmastra (densità 1.010/1.015) e da adulti, superati i 10 cm di lunghezza, in acqua marina (densità 1.018/1.022). Bisogna usare il sale marino, e sarà necessario un densimetro per misurare la densità dell'acqua.

In genere metto una tazza di sale marino ogni 22 litri di acqua per alzare la densità di .005. Se i pesci palla che comprerete in negozio sono tenuti in acqua dolce, allora dovreste far partire la vostra vasca con acqua dolce ed aumentare la densità di .002 alla settimana, fino a che non raggiungerete la densità voluta. Questo lento procedimento va osservato non solo per i pesci, ma anche per non distruggere i batteri nitrificanti del filtro con l'aumento della salinità. I batteri adattatati all'acqua dolce lentamente muoiono, sostituiti da batteri adattati all'acqua salmastra. Se il negozio tiene i pesci palla in acqua salmastra (congratulazioni, avete trovato un negozio che si preoccupa veramente della salute dei pesci), avviate e fate maturare il vostro acquario alla stessa densità in cui stanno vivendo i pesci palla in negozio.
Se già avete un acquaro d'acqua salmastra stabile, e avete comprato un pesce palla mantenuto in acqua dolce al negozio, dovete acclimatarlo molto lentamente. Ogni volta che ambiento un pesce da acqua dolce ad acqua salmastra, da acqua salmastra ad acqua marina, o vice-versa, uso un sistema goccia a goccia. Metto i pesci in un secchio coperti con l'acqua della vasca in cui stavano vivendo ad un livello di circa 2,5 cm sopra la loro testa, sotto la vasca in cui devo inserirli. Faccio un nodo in un tubicino da aeratore che va dalla vasca al secchio fino a che non goccioli abbastanza acqua nel secchio per alzare o abbassare la densità di .001 all'ora.

Parametri Dell'Acqua

I pesci palla mangiano come maiali e producono molti scarti. Per questi pesci sporchi è necessario un filtro supplementare. E' un must mantenere pulito e immacolato l'acquario. Inoltre se iniziano a crescere delle alghe devono essere rimosse dall'allevatore dei pesci. Non ci sono mangiatori di alghe adatti a vivere in acqua salmastra che possano vivere con un Tetraodon nigroviridis (mi spiace, ma dovrete fare voi il lavoro dei pulitori!)

In generale, a causa del loro comportamento aggressivo verso i compagni di vasca e della densità abbastanza alta che preferiscono, non ci sono molti pesci che possano vivere con loro come compagni di vasca, o come pulitori.

Solo dopo che i miei pesci palla sono cresciuti abbastanza da vivere in acqua marina, sono riuscita a convincerli a lasciarmi inserire con loro dei granchi "hermit" (Coenobita clypeatus o Coenobita compressus) spargendo molte conchiglie vuote sul fondo; i palla non potevano sapere in quali conchiglie erano alloggiati i granchi.

Per i pesci palla sono necessari parametri dell'acqua perfetti. Questo significa 0 ammoniaca, 0 nitriti e nitrati inferiori a 20. Faccio cambi settimanali d'acqua del 50% su tutte le mie vasche, sifonando sotto gli arredi e tra le piante per rimuovere ogni traccia di cibo non mangiato. I pesci palla sono privi di squame e senza gli opercoli che riparano le branchie. Di conseguenza, sono molto sensibili alla maggior parte dei medicinali, ed ecco quindi perché mantenere condizioni d'acqua perfette è così importante per loro. Il modo migliore per mantenerli sani è di non lasciarli ammalare. Cambi d'acqua, cambi d'acqua, cambi d'acqua!

Salute

Nello scegliere il vostro longevo (10 e + anni) animale domestico, cercate di trovarne uno con la pancia bella rotonda, che venga a salutarvi dal vetro. Potete iniziare con un giovane in un acquario da 50-70 litri, ma una volta che ha superato i 5 cm di lunghezza avrà bisogno di un acquario da 100-140 litri. Ricordatevi che in vasche così piccole, i pesci palla non tollereranno nessun compagno di vasca. I pesci palla sono catturati in natura, e molti arrivano con parassiti interni. Se il vostro pesce palla mangia, ma sembra sempre magro, o ha feci dall'aspetto viscoso e filiforme, potrebbe trasportare parassiti interni. Per il trattamento di tali parassiti io preferisco il prodotto Discomed, di Aquatronics. Il loro cibo va impregnato nel medicinale e il trattamento va eseguito per 7 giorni.
I pesci palla vengono molto stressati sia dal trasporto che dallo spesso concomitante sovraffollamento. La maggior parte ha le pinne morsicate una volta ricevuti; alcuni hanno persino pinne mancanti. Metterli in acqua salmastra non appena possibile è un modo per aiutarli. Inoltre aggiungo un prodotto commerciale all'acqua per aiutare la ricrescita. Faccio osservare un periodo di quarantena a tutti i nuovi pesci, in modo da non dover trattare l'intera vasca, ed evitare la diffusione delle possibili malattie.

Alimentazione

Una degli aspetti più difficili nell'allevamento di questi pesci speciali è la loro dieta. Tutti i pesci palla sono predatori e hanno bisogno di alimenti dal guscio duro e carnosi per mantenere i loro denti limati. Come i conigli, i loro denti crescono continuamente e possono diventare talmente lunghi da impedire ai pesci di alimentarsi. In natura i pesci palla mangiano crostacei. Gli alimenti per i pesci palla più piccoli sono krill/plankton surgelato o liofilizzato, artemia salina arricchita, vermi, grilli, e piccole lumache (delle dimensioni del loro occhio). Le lumache sono un alimento essenziale per la dieta dei pesci palla, particolarmente quelle piccole. Molti allevatori seri di pesci palla allevano le proprie lumache.

Mano a mano che i vostri pesci palla diventaranno più grandi, ci sono molti altri alimenti da sgranocchiare che potranno mangiare. I Tetraodon nigroviridis più grandi mangiano pezzi tagliuzzati di gamberi, zampe di granchio, mitili interi, molluschi, ostriche, calamari, aragoste e astici. I miei amano inseguire gli astici vivi, i granchi violinisti e le artemie arricchite. Arricchisco (cioè pre-alimento) il mio cibo vivo con pastiglie di alghe, così i miei pesci palla mangiano anche le verdure. Compro la maggior parte di questi alimenti nei reparti di pescheria dei negozi, li congelo e successivamente li scongelo in acqua calda e aggiungo vitamine se necessario.

I pesci palla più piccoli (sotto i 2cm di lunghezza) debbono mangiare ogni giorno, saltando un pranzo alla settimana. Vanno alimentati fino a che le loro pance diventano un po' arrotondate. Pesci palla di medie dimensioni (da 5 a 10 cm di lunghezza) vanno alimentati un giorno sì e uno no. Pesci palla più grandi (da 10 a 15 cm di lunghezza) vanno alimentati ogni 3-4 giorni. Potrete trovare difficile questo programma, poiché i palla sono molto abili nell'elemosinare il cibo! Alimentarli ogni volta che elemosinano avrà come risultato pesci grassi e pigri e probabilmente con la vostra bontà li ucciderete.

Compagni di vasca

Queste piccole creature dall'aspetto alieno sono molto intelligenti (per dei pesci), hanno una forte personalità e sono molto interessanti. Ho avuto la fortuna che tollerassero alcuni compagni di vasca, robusti e dai movimenti veloci, solo per scoprire la loro scomparsa dopo parecchi mesi o persino anni. I pesci palla più giovani possono sembrare più docili, ma tutti morsicano le pinne di pesci lenti o con pinne lunghe. Sono riuscita con molto successo ad allevare il mio Tetraodon nigroviridis con altri palla del proprio genere, ed anche con Tetraodon fluviatilis (Ceylon puffer), finché erano tutti delle stesse dimensioni. Io non vorrei consigliere di allevarli con ogni altra specie di pesce palla. Qualcuno accenna ad un certo successo nell'allevare Tetraodon nigroviridis con Tetraodon biocellatus (Figure 8 puffers), ma credo che sia soltanto perché i Tetraodon nigroviridis sono ancora giovani. I Tetraodon biocellatus sono soltanto leggermente aggressivi, e si fermano alla metà delle dimensioni che raggiunge un Tetraodon nigroviridis. I Tetraodon nigroviridis adulti sono predatori estremamente aggressivi e la maggioranza di loro ha un temperamento violento. Sono incalliti mangiatori di pinne e rinomati killer. Di conseguenza, scegliete con attenzione i loro compagni di vasca, o preparatevi a perdere un pesce amato.

Arredi e Decori

I Tetraodon nigroviridis hanno bisogno di un acquario con molto spazio per nuotare, molti posti in cui nascondersi e molti arredi che interrompano la loro visuale. Se il vostro pesce palla nuota costantemente su e giù lungo i vetri, significa che è annoiato e ha bisogno di più arredi da nuotarci intorno e da esplorare. Qualcuno ogni tanto sposta gli arredi in vasca per rinnovare l'interesse nella vita di questo piccolo pesce intelligente. La vasca deve avere un coperchio sicuro, e bisogna controllare spesso che sia chiuso, sono rinomati saltatori!

Gonfiarsi & Sgonfiarsi

Non provate a fare gonfiare il vostro pesce palla! Il gonfiarsi è un meccanismo di difesa causato da paura e stress. Non è un bene che il vostro pesce palla si gonfi. Non tirate mai fuori dall'acqua il pesce! Può gonfiarsi con aria e non riprendersi più. Ho avuto qualche successo nello sgonfiare un pesce palla, tenendolo verticalmente, con la testa all'insù, sott'acqua, e muovendogli delicatamente la coda fino a che è riuscito a liberarsi dell'aria. Un pesce palla con dell'aria nella pancia non può più nuotare dritto e morirà. Se dovete catturare uno dei vostri palla (anche quando dovete comprarlo dal negozio), portatelo fuori dalla vasca con un contenitore.

Confusione tra i pesci palla a macchie

C'è un'enorme confusione tra i pesci palla macchiati in molti libri e su internet. Alcuni dicono persino che ci sono 3 tipi di palla macchiati.

Tetraodon nigroviridis è etichettato con molti nomi comuni dati loro dai commercianti: leopard spotted puffer, leopard puffer, green puffer, green spotted puffer, o spotted puffer. Ci sono soltanto 2 "spotted puffers". Si vede raramente Tetraodon schoutedeni, lo "spotted puffers" del Congo, che è un pesce palla rigorosamente d'acqua dolce. L'unica differenza visibile fra Tetraodon schoutedeni e Tetraodon nigroviridis sono le spine più lunghe sulla pancia del Tetraodon schoutedeni (tutti i pesci palla hanno alcune spine). È molto dubbio che abbiate un Tetraodon schoutedeni nella vostra vasca. Non si trovano quasi mai in commercio e sarebbero molto costosi da comprare.

Alcune informazioni errate che ho letto è che ci sarebbero due tipi di "green spotted puffers", Tetraodon nigroviridis e "green puffer" chiamato a volte erroneamente Tetraodon fluviatilis. Un Tetraodon nigroviridis può essere più lungo di un altro, più rotondo, avere gli occhi più indietro, o un muso più tozzo, ma questi pesci sono tutti della stessa specie. I Tetraodon fluviatilis (green puffer, topazpuffer, o Ceylon puffer) sembrano a metà strada tra un Tetraodon biocellatus e un Tetraodon nigroviridis. I loro dorsi hanno il disegno giallo di un biocellatus mentre i loro fianchi sono a spot come i nigroviridis. Se avete un palla che pensavate un biocellatus ma è cresciuto molto più di più di 6-7 cm, probabilmente è un fluviatilis.

Quindi, la prossima volta che sarete nel vostro negozio acquariofilo e vedrete un grazioso pesce giallo a macchie nere, che vi guarderà elemosinando come un cicciolo per essere portato a casa, saprete già tutto quanto è necessario per allevarlo felicemente e in salute per lungo, lungo tempo.


[1] n.d.t.: occhio, tali batteri possono non funzionare a dovere; l'ideale sarebbe procurarsi materiale (spugna, lana o cannolicchi) da un acquario già ben avviato per metterli nel filtro "vergine". torna su

© Pufferpunk, aka Jeni C. Tyrell - www.thepufferforum.com

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Specie nel sito
Dichotomyctere nigroviridis (ex Tetraodon nigroviridis) - Foto © Guérin Nicolas (Wikipedia)
Green puffer, Pesce palla
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni massime: 17.0 cm TL

Meglio conosciuto con il vecchio nome di Tetraodon nigroviridis, è uno dei pesci palla d'acqua salmastra più diffusi in commercio, grazie alla bella colorazione e all'aspetto simpatico, ma non è certamente un pesce per gli acquari di comunità in generale, anche se purtroppo è spesso venduto come tale; inoltre la bella colorazione si perde con l'età.

Temperatura in natura: 24 - 28°C
Valori pH in natura: 7.5 - 8.0

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